레고가 마인드스톰으로 로봇 기술을 아이들과 일반인들에게 보급을 한 지가 벌써 10년이 넘었다. 가격이 비싼 탓에 약간 무리가 있지만, 이들의 실험은 이후 MIT나 Pitsco, National Instruments 등과 같은 유수의 대학과 기업의 협업을 통해 더욱 다양한 교육용 키트를 탄생시켰다. 

그런데, 최근에 레고에서 WeDo 라는 재미있는 세트를 발표하였다. 과거 마인드스톰이 청소년과 일반인들을 대상으로 했다면, WeDo는 초등학생들을 대상으로 기획된 보다 저렴한 키트이다. 마인드스톰과는 달리 WeDo는 MIT에서 개발된 스크래치(scratch) 프로젝트처럼 그림으로 구성된 프로그래밍 인터페이스를 가지고 드래그-앤-드롭으로 간단히 프로그래밍을 할 수 있으며, 실제로 스크래치 프로젝트와도 연계가 가능하다고 한다. 이 세트에는 다양한 기어와 캠, 축과 같은 기초적인 기계적인 파트들과 함께 모터와 기울기와 모션을 감지하는 2개의 센서가 포함되어 있으며, USB 허브를 가지고 있다.

내부에 있는 12가지 모델을 직접 만들어 보는 것도 좋지만, 뭐니뭐니해도 이런 교육용 키트의 최대 장점은 아이들이 다양한 시도를 하고, 자신만의 창작품을 올리고 노하우를 공유하는 것이다. 마인드스톰 보다는 할 수 있는 것이 적지만, 아이들에게 기계적인 역학의 개념과 간단한 프로그래밍을 익히게 만드는 데에는 큰 도움이 되지 않을까 한다.

최근의 레고의 교육용 키트 중에서 Tetrix도 눈여겨 볼만 하다. 메탈 피스가 포함이 되어 있기 때문에, 보다 프로페셔널한 작업을 할 수 있어서, 머지 않아 레고로 장난감이 아닌 실제로 동작하는 어떤 것을 만들 수도 있지 않을까 하는 상상을 해본다.
 
학교에서 창의적인 교육에 어려움을 겪는다는 이야기를 많이 듣는다. 선생님들도 어려움이 많겠지만, 아이들은 생각보다 커다란 능력을 발휘할 수 있다. 반드시 레고는 아니더라도, 아이들에게 과학과 기술, 그리고 공학의 기초적인 개념을 이해하고, 이를 통해 자신들이 생각한 어떤 것을 직접 만들어보고, 이를 동작시키는 즐거움을 맛보게 한다면 우리가 겪고 있는 이공계 기피 현상에 조금이나마 도움이 되지 않을까?


P.S. 국내에서는 마인드스톰, WeDo 등의 제품군을 구입하려면 반드시 교육 서비스 프로그램과 연계해야 한다. 미국에서처럼 일반 판매를 허용해주면 더욱 좋지 않을까? 

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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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아들래미가 레고를 좋아하다 보니, 레고 관련 프로젝트를 많이 찾아보는데 무척 재미있는 것을 찾았습니다.  레고 마인드스톰과 아이폰을 결합해서 무선조종 로봇으로 탄생한 것인데요 ...  무척 매력적입니다.  만드는 제작 방법은 아래 사이트를 찾아가시면 자세히 보실 수 있습니다.  프로그램 다운로드도 가능합니다.  발상의 전환을 한 것이, 아이폰의 사파리(Safari) 웹 브라우저와 마인드스톰의 라이트센서(Light Sensor)를 가지고 통신을 합니다.

http://www.battlebricks.com/iphone-lego-nxt-robot/


아래 유튜브 동영상에서 보이는 프로그램이 지난 번에 소개한 바 있는 레고의 디지털 디자이너(Digital Designer) 입니다.  우리 집에서 아들래미가 저보다 훨씬 잘 다루는 프로그램인데요 ...  역시 이 프로그램으로 만들어서 주문을 받아서 만든 것 같네요. 

2008/12/28 - [글로벌경제/경영/기업 이야기] - 프로슈머가 함께 키우는 기업 - 레고


마인드 스톰과 아이폰을 결합해서 멋진 로봇이 탄생하는 장면을 보실까요?





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프로슈머(Prosumer)라는 단어를 아십니까?  생산(Produce)과 소비(Consume)를 동시에 한다는 의미로 돈 탭스코트가 1996년 저술한 "The Digital Economy"라는 책에서 처음 등장한 용어입니다. 

프로슈밍(Prosuming)이란 고객이 적극적이고 지속적으로 제품 창조에 참여하는 것을 의미하는 것으로, 지난 포스팅에서 설명한 BMW의 고객혁신과도 맥이 닿습니다.  오늘날 이러한 프로슈밍 현상과 프로슈머 커뮤니티는 기업자체 내부에서의 혁신만큼이나 중요한 경영의 요소가 되고 있습니다.

고객혁신과 관련하여 이전 포스팅에서 BMW의 사례를 들어 작성한 글에 관심이 있으신 분들은 아래의 링크를 따라가시기 바랍니다.


2008/12/27 - [글로벌 경제이야기] - 고객혁신을 주도하는 기업 BMW


프로슈머와의 관계에 있어 가장 모범사례가 되는 기업이 바로 덴마크를 대표하는 기업인 레고(Lego) 입니다.

레고가 처음 등장했을 때만 해도 작은 플라스틱 벽돌조각을 이용해서 장난감을 조립하도록 하는 회사였지만, 그 영역이 점점 넓어져서 이제는 마인드스톰(Mindstorm)과 같이 거의 반 컴퓨터-로봇 부품을 생산하는 수준에 이르렀습니다.  마인드스톰이라는 제품은 그 첨단성에도 대단한 의미를 가지는 제품이지만, 기업의 문화에도 엄청난 영향을 미친 제품입니다. 
마인드스톰이 출시되자마자 성인들에게도 대단한 인기를 얻게 됩니다.  오래지 않아, 사용자 그룹이 형성되었고 이들은 마인드스톰 로봇 시스템을 완전히 분해해서 센서, 모터, 제어장치 등을 새롭게 조립하고, 프로그래밍도 다시하면서 다양한 형태의 새로운 조립 제품들을 만들었습니다.  이들 그룹은 자신들의 성취를 다른 모든 마인드스톰 사용자들에게 전파를 하고 싶어서, 레고 본사에 자신들의 노우하우와 빌드하는 방법을 제공하겠다는 제안을 합니다. 

이때 레고 본사의 첫번째 반응은 황당하게도 "소송을 걸겠다"는 것이었습니다.  레고 본사에서 생각하기에는 자신들의 노우하우나 앞으로의 제품 라인업과 관련한 핵심역량이 외부인들에 의해 침해되었다고 생각한 것이지요 ... 특히나 해킹을 통한 컨트롤러의 재프로그래밍한 것에 대해서는 상당한 위기의식이 있었던 것 같습니다.  이러한 레고 본사의 반응에 사용자 그룹은 당연히 극렬하게 반발을 하게 되고, 결국에는 레고가 입장을 선회합니다. 

사용자들의 제안을 제품에 반영을 한 것이 상당히 좋은 반응을 얻게 되자, 레고는 공격적으로 소프트웨어 사용허가 계약서에 해킹할 권리까지 넣으면서 마음껏 새로운 시도를 할 것을 장려하게 됩니다.  거기에 더해 마인드스톰 웹페이지(http://mindstorms.lego.com)를 따로 꾸며 사용자들이 소프트웨어를 원하는대로 배포하고, 수정하도록 장려합니다.  이 웹사이트에서 고객들은 마인드스톰 SDK(Software Development Kit)를 무료로 다운로드할 수 있으며, 자신이 만든 완성품의 소프트웨어 코드, 필요한 부품 등에 대한 상세한 명세를 올릴 수 있습니다. 

각각의 고객들이 새로운 작품을 하나 올릴 때마다 마인드스톰의 가치는 실제로 조금씩 늘어납니다.  공짜로 일을 해주는 수 많은 연구개발자들이 있는 것과 마찬가지이니까 말입니다.  2005년 마인드스톰의 새버전인 NXT를 출시하면서 레고는 또 하나의 실험적인 시도를 합니다.  그동안 마인드스톰 커뮤니티 활동을 가장 활발히 했던 사용자 4명을 거의 1년 동안 사실상의 레고직원으로 일을 하게 했습니다.  그들의 참여에 의해 발표된 NXT는 현재까지도 가장 잘 만들어진 로봇 개발툴이라고 할 수 있을 정도로 완성도가 높고, 수 많은 창작물들을 자랑합니다.

이러한 마인드스톰의 성공사례를 벤치마킹하여, 레고는 전통적인 블럭 키트에도 "고객중심의 개발방식"을 적용하기 시작했습니다.  고객들이 직접 레고세트를 맞춤형으로 설계할 수가 있는데, 레고의 가상공장에 들어가서 맞춤형 모델을 설계, 공유, 그리고 구매까지 할 수 있게 되었습니다.  3D 모델링 프로그램(Lego Digital Designer)을 일단 다운로드하고, 이를 이용해서 작품을 창작한 뒤에 조립설명서와 키트를 업로드하면, 자신의 모델을 필요한 부품과 함께 구매할 수도 있고 다른 사람들이 이 작품을 구매할 수도 있습니다.

이제 레고는 본사에 있는 제품 설계자 100명이 만드는 제품이 아니라, 전세계 수십 만명의 창의력을 활용하는 작품세계가 만들어진 것입니다.  간단히 레고 디지털 디자이너 프로그램 맛뵈기만 보여드리고 이번 포스팅은 마치겠습니다.



현재 일반적인 블록인 Factory, 그리고 Creator 시리즈, Mind Stroms를 선택할 수 있습니다.  그리고, 처음부터 쌓아나가는 "Free build"를 할 수도 있고, 일단 만들어져 있는 모델을 가지고 오거나 다른 사람들이 웹 사이트에 올린 파일을 다운로드 받아서 이를 기반으로 시작할 수도 있습니다.



이렇게 선택한 모델을 바탕으로, 팔레트에서 적당한 브릭을 고를 수도 있고 기존의 모델에서 이동이나 제거도 할 수 있으며 색칠하기 등의 조작도 가능합니다.  그리고, 이렇게 만든 제품을 자신만의 제품 조립설명서로 창조할수도 있습니다.




어떻습니까?   이렇게 레고는 고객들과의 상호작용과 소통을 열심히 하면서, 고객들의 프로슈머 본능을 최대한 이끌어내면서 기업의 가치를 끌어올리는 고객혁신을 이루어내고 있습니다.  우리나라의 기업들이 많이 본받아야 할 태도라고 생각합니다.


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요즘 언론관계법 개정과 관련하여 언론노조의 총파업이 있는 것을 아십니까?  그들의 주장에 100% 동의하는 것은 아니지만, 최소한 신문방송 겸업허용과 대기업 진출과 관련된 부분만큼은 허용되어서는 안된다고 생각합니다.  그렇기에 국회에서 날치기 형태의 통과는 절대로 안됩니다.  제가 블로거로서 뉴스를 발행하지 않는 것도 고민했지만, 그보다 작지만 이렇게 발행뉴스 말미에 지지서명 사이트를 링크하고자 합니다.  가능하시면 아래 서명 링크를 따라가서 지지를 해 주세요.  작은 의사표시지만 그들에게는 힘이 될 것입니다.

http://agora.media.daum.net/petition/view?id=64670&


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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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