트위터와 관련한 언론의 관심이 높아지는 가운데, 팔로어 수에 기반을 둔 영향력 평가를 무비판적으로 받아들이는 언론기사를 많이 보게 됩니다.  특히 최근 정치인들의 트위터 참여와 관련하여 이들의 활동의 정도를 팔로어수로 판단하는 듯한 글을 보면서 다소 심각하다는 생각을 지울 수가 없습니다.

트위터는 기본적으로 커뮤니케이션 플랫폼입니다.  각각의 트윗을 말하는 사람과 듣는 사람이 있는 것이고, 이를 매개하는 것이 트위터라는 플랫폼입니다.  전달은 시간 및 접속여부에 관계없이 이루어지며, 그런 이유로 실제로 전달되지 않고 사라지거나 보는 사람들이 무심코 넘겨버리는 트윗들이 많을 수 밖에 없습니다.  물론, 시간이 한참 지난 뒤에 보게 되는 경우도 많이 발생하며, 원래 트윗을 올린 사람이 잊어버릴 즈음에 다른 사람들에 의해 리트윗의 형태로 전파되거나, 최근에는 전통언론 채널을 통해 재유통되는 경우도 허다합니다.

이런 모든 경우에 분명한 것은 메시지를 전달하는 사람과 받는 사람이 있다는 것입니다.  그래서 많은 경우에서 받는 사람의 수를 정량화한 팔로어(follower)를 측정의 정량적인 수단으로 사용하는 것은 일견하기에는 이해할만 합니다.  그렇지만, 최근 HP 연구소에서의 연구에서도 드러나듯이 실제로 트위터 활동 자체의 평가에 팔로어수와 영향력(influence)에는 큰 괴리가 있음을 이해해야 합니다.  이를 파악하기 위해서는 리트윗과 얼마나 많은 사람들이 트윗을 인용하는지에 대해 측정하는 것이 중요한데 이것이 그리 간단한 것은 아닙니다.

트위터는 많은 사람들이 다른 용도로 활용하고 있습니다.  어떤 사용자들은 트위터를 자신의 입장을 전파하는 미디어로 사용하고 있고, 어떤 사람들은 친구들과의 관계망을 넓히는 용도로 이용하며, 어떤 사람들은 커다란 집단 채팅장으로 활용하고 있습니다.  이런 모든 경우에 활용하는 습관이 다른 데에도 불구하고, 단순히 팔로어수를 인기도로, 리트윗이 얼마나 많이 되는가를 영향력으로 파악하는 단순한 생각은 자칫 커다란 왜곡을 가져올 수 있습니다.

팔로어나 리트윗 정도나 결국은 측정이 가능한 계량화된 수치에 불과합니다.  생각보다 팔로어를 늘리는 것은 쉽습니다.  그리고, 리트윗이 많이 되는 트윗을 골라서 하기도 쉽습니다.  이를 수치로 보고 전략적으로 활용하는 사람들도 많이 보입니다.  특히 팔로어 수가 중요시 되는 것 같으니까 사람들의 맞팔 심리를 적극적으로 활용하여 팔로어수만 늘리는 작업을 노골적으로 하는 사람들도 많이 보이고, 이런 도구나 노하우를 마치 엄청난 자산인양 포장하고 판매하려는 사람들도 보입니다.  일부 트위터러들은 맞팔과 언팔을 반복하면서, 이런 왜곡에 앞장서고 있고, 이러한 트위터 문화의 왜곡은 언론들의 무분별한 팔로어수 비교하기를 통해 증폭되고 있는 현실이 안타깝습니다.  트위터의 진정한 가치는 무엇입니까?  단순히 이런 수치를 늘리는 것인가요? 특히 기업 트위터 같은 경우에도 이런 것에 매몰되는 경향을 보면 이것은 정말 아니다. 싶습니다.  결국 브랜드의 가치를 높이고, 고객들에게 더 많은 가치를 효율적으로 돌려주는 것이 목표가 아닌가요?  팔로어수를 비정상적인 방법으로 늘린다고 뭐 그리 대수란 말입니까?
 
문제는 인기도나 영향력의 이름으로 이런 계량화된 수치가 지나치게 무분별하게 이용되고 있는데, 이것이 지나치게 단순화되었다는 것에 있습니다.  예를 들어, 사람들이 잔뜩 모여있는 군중의 수를 파악하는 것은 실제로 이들이 어째서 모여있는가?에 대한 아무런 설명을 해주지 않습니다.  이렇게 모인 군중은 일시적인 허수와 거품에 불과하며, 이들의 진정한 가치와 이유를 느낄 수 없다면 아무런 의미가 없는 것이나 마찬가지입니다.  

아주 중요한 뉴스를 하나 트윗해서 엄청난 리트윗이 발생한 경우도 마찬가지입니다.  그것은 그 뉴스가 중요했던 것이지 그 사람이 중요한 것은 아닙니다.  물론 이런 뉴스들이 중요하지 않다는 것은 아닙니다.  다만 이런 과도한 단순수치화를 통한 왜곡이 심각하다는 것을 지적하고자 하는 것입니다.  팔로어 수나 리트윗 정도가 불완전한 가장 큰 이유는 여기에는 트윗을 보내는 사람에 의해서 만들어지는 의도나 의미, 그리고 듣는 사람들과의 사이에서 이루어지는 공감 및 신뢰의 정도와 같은 질적인 부분을 알 수 있는 방법이 없다는 것입니다.  가장 근본적인 부분에 대한 고려없이 무분별하게 이용되는 수치는 결국 왜곡을 낳게 됩니다.

물론 기업 트위터의 경우에 성과와 관련한 측정이 있어야 한다는 압박이 있을 수 있을 것입니다.  그런 의미에서 팔로어 수나 리트윗 정도 등의 수치가 활용되는 것은 피할 수 없을 것입니다.  그렇지만, 이런 수치는 트위터 사용자들의 동기나 의도에 대해 아무것도 이야기해줄 수 없습니다.  어떤 트위터 사용자들은 팔로잉을 하는상에 대해 단순히 맞팔을 하기 위해 팔로할 수도 있고, 신뢰를 할 수 있어서 할 수도 있으며, 그들의 전문성에 끌렸거나, 단순히 유명인이어서 팔로했을 수도 있습니다.  단순한 수치로는 팔로어들이 어째서 이들을 팔로했고, 그들의 트윗을 읽고 퍼가는지 알 수 없습니다.  그런 측면에서, 정량적인 것 이외에 정성적이고 실제로 어떤 커뮤니케이션들이 이루어졌고, 좋은 사례 등을 발굴하고 이를 기업 또는 개인활동에 접목한 것들에 대해 더욱 중점을 둘 필요가 있습니다.  기업 트위터들도 이런 정성적인 측면을 고려해서 리포트를 작성하거나, 트위터 활동의 목표로 삼는 노력을 할 필요가 있습니다.

어떤 커뮤니케이션 시스템에서나 '영향력'이라는 것은 메시지를 전달하는 사람보다는 이를 받아들이는 사람들에 의해 결정이 됩니다.  아무리 팔로어가 많아도, 트윗을 올리는 사람의 영향력은 트윗을 받아들이는 사람들이 얼마나 이를 소중하게 여기고 받아들이며, 또한 소통을 하는지에 의해 결정됩니다.  영향력은 결국 트윗을 올리는 사람 뿐만이 아니라, 이를 받아들이는 사람의 행동과 철저히 결합된 형태로 나타날 수 밖에 없는 것입니다.  

HP의 연구결과는 팔로어 수로 대표하는 인기도(popularity)와 영향력의 상관관계가 매우 낮다는 것을 보여주는 것만으로 큰 의미가 있다는 생각입니다.  네트워크를 통해 퍼지는 정보는 결국 네트워크의 참여하는 개개인의 역할에 의해서 영향력이 결정되며, 여기에는 적극적인 사람들의 참여가 필수적일 수 밖에 없습니다.  앞으로 이와 관련한 많은 연구와 고민이 이루어지겠지만, 최근의 설익은 수치화에 대해서는 아무리 충분히 경계를 해도 지나치지 않습니다.


참고자료

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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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7월 13일자 뉴욕 타임즈에 상당히 전투적인 제목의 기사가 하나 떴네요.  전문번역은 제 특기가 아니라서, 일부 내용을 가지고 제 의견을 다소 넣어서 글을 써 보겠습니다.  전체적으로는 이번 마이클 잭슨의 사망사건과 관련한 소회를 밝히고 있는 내용입니다.

원문:  How the Media Wrestle With the Web by NYT


최근 대부분의 긴급한 속보나 중요한 사건들이 다 그렇지만, 마이클 잭슨의 사망 소식 역시 이번에도 트위터를 통해 전세계에 가장 먼저 퍼져나갔습니다.  순식간에 대부분의 사람들이 마이클 잭슨이 병원에 있다는 것을 알게 되었고, 모두들 이를 이야기 했습니다.  그런데, 이렇게 수많은 사람들이 여기에 대한 이야기를 했음에도 소스는 TMZ 하나 였습니다.  TMZ는 타임 워너가 소유하고 있는 셀레브리티 가쉽 사이트로 비교적 정확한 사실을 알리는 곳으로 명성을 쌓은 곳입니다.  TMZ는 잭슨의 사망 소식 역시 가장 먼저 전했고, 대부분의 트위터리안들은 이를 알게 되었습니다.  그렇지만, 그 시각 미국의 대부분의 주요 방송과 신문들은 아직도 마이클 잭슨이 혼수상태에 있다고 전하고 있었습니다. 


속보성은 트위터의 완승, 그러나 만약 틀린 정보였다면?

이와 같이 최근 주요 사건에 대한 트위터의 전파성과 실시간성은 대단한 위력을 보여주고 있습니다.  그런데, 이번 사건의 경우에도 TMZ의 메시지가 혹시라도 잘못된 것이었다면 완전히 잘못된 정보가 전세계를 뒤덮을 수도 있었습니다.  여기에는 어떠한 검증 장치도 없지요 ...   이와 같이 트위터에는 상당히 위험한 요소도 있다고 하겠습니다.  이에 대해서는 이 블로그에서도 특히 리트위팅(ReTweeting, RT)의 위험성에 대해 다룬 적이 있으니 참고하시기 바랍니다.

연관글:  2009/06/26 - 트위터 리트위팅, 잘쓰면 보약 잘못쓰면 맹독


그러므로, 자신이 받은 트위터 메시지에 대해 자기를 follow 하는 많은 사람들에게 이 소식을 전달할 때에는 반드시 한 번은 더 생각하고, 그 파장에 대한 판단을 내려야 함을 기억해야 할 것입니다.  혹시라도 잘못된 소식을 전파했을 때에는 자신의 명성에 흠집을 내기 때문입니다.


소셜 미디어와 기존 미디어의 역할 분담

그렇다고, 블로그나 트위터 등과 같은 소셜 미디어에서 일반적인 보도를 하는 미디어들의 잣대를 들이대는 것이 과연 옳은 일일까요?   기존의 전통적인 미디어들은 제보의 사실 여부를 파악하고, 정확한 정보를 제공하기 위한 작업을 진행합니다.  그에 비해 블로그나 트위터 등에는 이러한 "확인과정"이 보통 결여되거나, 부족합니다.  그렇다고, 블로그나 트위터에도 이러한 확인과정을 거치도록 해야할까요?  그것은 아니라고 생각됩니다.

소셜 미디어는 이러한 "확인과정"보다는 개인의 믿음과 대중들에게 미확인 정보라도 한시라도 빨리 알리는 것을 더욱 중요하게 생각할 수 있습니다.  예를 들어, 이번 이란선거와 관련한 시위 중에 숨진 이란 여성의 죽음과 같은 경우에도 정확한 사망 날짜와 원인 등에 대한 확인이 없더라도 일단은 이를 전세계에 알리는 것이 중요했다고 판단할 수 있습니다.  이렇게 빨리 전파된 소식에 대한 확인작업은 기존의 미디어들이 자신들이 가지고 있는 검증 절차를 진행할 수 있으며, 향후 소셜 미디어보다는 다소 권위가 있고 여러 정보를 가지고 파악을 한 것을 바탕으로 종합적으로 판단을 한 뉴스를 보도할 수 있을 것입니다.

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by imjustcreative from Flickr


요즘 트위터를 시작하시는 분이 많이 늘어나고 있습니다.  트위터를 시작하시면 일부 트위터 내부에서 이용되는 용어의 약속이나 에티켓을 배우게 되는데 그 중에서도 가장 많이 사용하게 되는 것이 "RT(ReTweet)" 입니다.  RT는 트위터를 다른 마이크로블로깅과 차별화시키는 가장 중요한 특징이자, 트위터 서비스의 앙꼬라고 말할 수 있는 핵심요소입니다.

RT가 무서운 것은 소위 말하는 기하급수적으로 늘어나는 연쇄효과에 있습니다.  일단 폭발력있는 이슈가 터지게 되면 사람들은 처음의 오리지널 메시지를 자신을 따르는 follower들에게 재전송할 수 있습니다.  간단하게 산수를 해봐도, 한 사람당 100명의 follower를 가지고 있다고 합시다.  그러면 첫번째 RT에 의해 100명이, 두번 째 RT에 의해서는 10,000명이, 세번 째 RT에 의해 백만 명이, 네번 째 RT에 의해 1억 명에게 메시지가 전파되며, 다섯 번째 RT에 의해 100억 명에게 메시지가 전달될 수 있으므로 다섯 번의 리트위팅으로 전세계 인구가 모두 메시지를 전달받을 수 있습니다.  그만큼 엄청난 파급효과가 있는 것이지요.

이렇게 폭발적인 효과를 가지고 있기 때문에, 리트위팅은 잘 사용하게 되면 사회전반에 굉장히 긍정적인 영향을 미칠 수도 있지만, 잘못 이용되면 엄청난 재앙을 가져올 수도 있음을 반드시 알아야 합니다.


최근 이란사태에서 바라본 리트위팅의 명과 암

트위터가 전세계적인 주목을 받게 된 것에는 최근 이란선거에 이은 테헤란에서의 시위와 이에 대한 강경진압작전이 트위터를 통해서 전세계에 알려지면서 부터입니다.  트위터는 자국뿐만 아니라 글로벌 언론사들이 아무런 역할을 하지 못하는 상황에서 글로벌, 실시간, 시민 저널리즘 뉴스 서비스 제공자의 역할을 훌륭하게 해냈습니다. 

이렇게 전세계에 이란사태의 본질과 현상황을 전달하는데 트위터가 가지고 있는 리트위팅 기능이 최고의 수훈갑이었음은 분명합니다.  그런데, 예기치 못한 문제점과 사고도 있었습니다.  속보성을 다투다 보니 영향력이 있고 많은 follower를 거느린 주요 인물들이 메시지에 대한 검증절차 없이 리트위팅을 하다보니 잘못된 정보가 여과없이 실시간으로 너무 많은 사람들에게 퍼지는 부작용이 생겼습니다. 

대표적인 예가 유명한 블로거인 Dave Winer가 이란에서 날아온 잘못된 트위터 메시지를 바로 자신의 follower들에게 전달하고, 이것이 일부 신문에 기사화가 된 사건이 있었습니다.  또한 일부 국가의 경우 단순히 링크를 전달하고 리트위팅을 했다는 것만으로도 명예훼손이나 유언비어 유포에 대한 법률에 의해 처벌을 받을 수 있다는 점도 간과할 수 없습니다.  이런 면에서 특히나 follower들이 많은 핵심 트위터리언들은 자신들의 위치를 생각해서, 리트위팅을 남발해서는 안될 것입니다.


리트위팅은 실시간 펌질임을 잊지 말아야 ...

리트위팅은 워낙 짧은 글을 순식간에 퍼뜨릴 수 있다는 막강한 힘을 가지고 있음에도, 트위터리안들이 의외로 쉽게 망각하고 있는 부분이 있습니다.  그것은 리트위팅이 아므로 짧은 것 같아도 어찌되었든 마이크로블로깅판 "펌질"이라는 것입니다.  물론 트위터에 글을 올리는 사람은 자신이 올린 글이 리트위팅, 다시 말해 펌질이 되더라도 큰 문제가 없다는 암묵적인 동의가 이루어져 있다는 것을 알고 있기 때문에 큰 문제는 아닐 수도 있습니다. 

그렇지만, 앞에서도 언급했듯이 단순히 리트위팅을 했다는 것으로 모든 책임을 회피할 수 있는 것은 아닙니다.  파급력이 엄청난만큼, 그만큼 책임감도 증가한다는 것을 반드시 의식하도록 합시다.  특히 follower가 많은 파워 트위터리안이라면 가능하면 RT를 남발하기에 앞서 해당 내용과 링크 등에 대해 자신이 어느 정도 검증하는 버릇을 들여야 할 것입니다.  일종의 사회적 책임을 가져야 한다는 것입니다. 

많은 follower를 가진 권력자 들일수록 가능하면 양질의 정보와 어떤 측면에서는 사회를 바른 방향으로 이끌어낼 수 있는 의견들을 전달함으로써 디지털 시대의 오피니언 리더로서의 역할을 하는 것에 대해 깊이 생각해 보아야 합니다.  자신이 특별히 이런 부분에 대해서 생각해보지 않았을 수도 있습니다.  그런 경우라도 이러한 책임의 무게가 가벼워지는 것은 아닙니다.  어렵게 생각하지 말고, 사회의 통념과 상식 선에서 판단하는 것으로 충분합니다.  많은 수의 파워 트위터리안들이 사회에 긍정적인 피드백을 줄 수 있다면 그만큼 우리 사회의 미래는 밝을 것입니다. 

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