레고가 마인드스톰으로 로봇 기술을 아이들과 일반인들에게 보급을 한 지가 벌써 10년이 넘었다. 가격이 비싼 탓에 약간 무리가 있지만, 이들의 실험은 이후 MIT나 Pitsco, National Instruments 등과 같은 유수의 대학과 기업의 협업을 통해 더욱 다양한 교육용 키트를 탄생시켰다. 

그런데, 최근에 레고에서 WeDo 라는 재미있는 세트를 발표하였다. 과거 마인드스톰이 청소년과 일반인들을 대상으로 했다면, WeDo는 초등학생들을 대상으로 기획된 보다 저렴한 키트이다. 마인드스톰과는 달리 WeDo는 MIT에서 개발된 스크래치(scratch) 프로젝트처럼 그림으로 구성된 프로그래밍 인터페이스를 가지고 드래그-앤-드롭으로 간단히 프로그래밍을 할 수 있으며, 실제로 스크래치 프로젝트와도 연계가 가능하다고 한다. 이 세트에는 다양한 기어와 캠, 축과 같은 기초적인 기계적인 파트들과 함께 모터와 기울기와 모션을 감지하는 2개의 센서가 포함되어 있으며, USB 허브를 가지고 있다.

내부에 있는 12가지 모델을 직접 만들어 보는 것도 좋지만, 뭐니뭐니해도 이런 교육용 키트의 최대 장점은 아이들이 다양한 시도를 하고, 자신만의 창작품을 올리고 노하우를 공유하는 것이다. 마인드스톰 보다는 할 수 있는 것이 적지만, 아이들에게 기계적인 역학의 개념과 간단한 프로그래밍을 익히게 만드는 데에는 큰 도움이 되지 않을까 한다.

최근의 레고의 교육용 키트 중에서 Tetrix도 눈여겨 볼만 하다. 메탈 피스가 포함이 되어 있기 때문에, 보다 프로페셔널한 작업을 할 수 있어서, 머지 않아 레고로 장난감이 아닌 실제로 동작하는 어떤 것을 만들 수도 있지 않을까 하는 상상을 해본다.
 
학교에서 창의적인 교육에 어려움을 겪는다는 이야기를 많이 듣는다. 선생님들도 어려움이 많겠지만, 아이들은 생각보다 커다란 능력을 발휘할 수 있다. 반드시 레고는 아니더라도, 아이들에게 과학과 기술, 그리고 공학의 기초적인 개념을 이해하고, 이를 통해 자신들이 생각한 어떤 것을 직접 만들어보고, 이를 동작시키는 즐거움을 맛보게 한다면 우리가 겪고 있는 이공계 기피 현상에 조금이나마 도움이 되지 않을까?


P.S. 국내에서는 마인드스톰, WeDo 등의 제품군을 구입하려면 반드시 교육 서비스 프로그램과 연계해야 한다. 미국에서처럼 일반 판매를 허용해주면 더욱 좋지 않을까? 

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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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레고로 참 많은 것을 만들 수 있다는 것은 익히 알고 있었습니다만, 이렇게 증기기관 형태로 바꿔서 만든 멋진 작품들은 처음 보는군요 ...  원문은 아래 링크를 참고하시기 바랍니다.

레고와 증기기관 형태로 만든 20가지 작품들 ...



이 작품은 HMAS Lord Vladek 이라는 것으로 멋진 비행 해적선입니다.  완성도도 그렇고, 작은 증기기관으로 돌아갈 프로펠러(실제로 돌아가는 것은 아니고 스타일이 그렇다는 ...)도 인상적입니다.



빼놓을 수 없는 스타워즈 작품입니다.  Royal Naboo Airforce 파이터인데요, 증기기관을 이용해서 움직이는 형태로 기묘하게 변형을 하였습니다.  멋지네요 ...



그래도 V & A Steamworks의 작품들이 최고네요 ...  바이오니클과 일반적인 레고 피스들을 이용해서 만들었다고 합니다.  가히 예술이라고 할만하지요? 


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미국에서는 온통 오바마 취임식 뉴스로 가득합니다.  엄청난 비용을 들였고, 역사상 최초의 흑인 대통령이라는 상징성 때문에 많은 사람들의 기대를 한 몸에 받고 있지요.  이러한 과도한 기대가 사실 걱정이 되기도 합니다.  원래, 사람의 행복이나 만족도를 측정할 때 많이 이용하는 파스코의 법칙에 보면, 기대가 크면 만족도가 떨어진다는 것은 널리 알려진 사실이라서 ...

오바마 취임식과 관련하여 재미있는 일들도 많습니다.  인터넷에서는 오바마의 얼굴과 언행 등을 이용한 다양한 합성과 패러디들이 계속 등장하고 있고, 관련 에피소드 들도 줄을 잇고 있습니다.
 
제가 미국에 있을 때 자주가던 레고랜드도 취임식 준비로 많이 바빴나 봅니다.  레고랜드 유튜브가 올라왔는데, 취임식에 맞추어 단장하느라 정신이 없네요.  레고랜드에 대해서 더욱 자세한 내용은 지난 번 제가 올린 포스트를 참고하시기 바랍니다. 

2008/12/29 - [글로벌 시대/미국] - 레고로 만들어진 세상 - 레고랜드 구경하세요 ...






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아들래미가 레고를 좋아하다 보니, 레고 관련 프로젝트를 많이 찾아보는데 무척 재미있는 것을 찾았습니다.  레고 마인드스톰과 아이폰을 결합해서 무선조종 로봇으로 탄생한 것인데요 ...  무척 매력적입니다.  만드는 제작 방법은 아래 사이트를 찾아가시면 자세히 보실 수 있습니다.  프로그램 다운로드도 가능합니다.  발상의 전환을 한 것이, 아이폰의 사파리(Safari) 웹 브라우저와 마인드스톰의 라이트센서(Light Sensor)를 가지고 통신을 합니다.

http://www.battlebricks.com/iphone-lego-nxt-robot/


아래 유튜브 동영상에서 보이는 프로그램이 지난 번에 소개한 바 있는 레고의 디지털 디자이너(Digital Designer) 입니다.  우리 집에서 아들래미가 저보다 훨씬 잘 다루는 프로그램인데요 ...  역시 이 프로그램으로 만들어서 주문을 받아서 만든 것 같네요. 

2008/12/28 - [글로벌경제/경영/기업 이야기] - 프로슈머가 함께 키우는 기업 - 레고


마인드 스톰과 아이폰을 결합해서 멋진 로봇이 탄생하는 장면을 보실까요?





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2009 CES가 한창입니다.  블로그스피어도 CES에서 발표되는 여러 신제품들에 대한 뉴스들로 넘쳐나고 있고, 실제로 몇몇 회사의 제품들은 집중적으로 주목도 받고 있고 하네요 ...

제 블로그를 꾸준히 보신 분들은 짐작하실 수 있겠지만, 개인적으로 주목하고 있던 것은 WePC 프로젝트의 아이디어가 현실화된 제품이 나올까?하는 것이었습니다.  WePC 프로젝트는 인텔과 ASUS가 설립한 프로슈머 PC 제작 사이트 입니다.  레고의 디지털 디자이너구글의 Product Idea, Dell의 IdeaStorms와 마찬가지로 꿈의 PC 제작을 위한 사용자들의 창조적인 아이디어를 모아서 정말 사용자들이 원하는 형태의 PC를 만들자는 프로젝트입니다. 

2009/01/05 - [Health 2.0 vs. Web 2.0] - 구글의 경영 2.0 전략: Google Product Idea
2009/01/04 - [글로벌경제/경영/기업 이야기] - 웹 2.0 시대 기업의 모범이 되는 델(Dell)의 신경영전략
2008/12/28 - [글로벌경제/경영/기업 이야기] - 프로슈머가 함께 키우는 기업 - 레고


이 사이트에서는 누구나 자신의 아이디어를 제출하고, 수 많은 사람들의 피드백과 추천을 받을 수 있으며 이곳에서 나온 아이디어가 실제 제품화되는 것을 볼 수 있습니다.  특히 이 블로그에서 가끔 소개하는 DIY 프로젝트의 최강자들이라는 평가를 받는 MAKE와 Instructables.com의 최고 전문가들도 대거 참여하고 있기 때문에 앞으로 PC 시장의 판도를 좌지우지할 수도 있는 혁신이 나올 것이라고 기대하고 있습니다. 


WePC 웹사이트입니다.  이곳을 클릭하시면 사이트로 이동합니다.


인텔의 참여는 어느 정도 예상을 했지만, ASUS가 파트너가 된 것에 사실 깜짝 놀랐습니다.  아마도 자신들의 PC 브랜드인 eePC와 상당히 유사한 느낌이 나는 것으로 보아 어쩌면 ASUS가 기획하고 인텔에 제안을 해서 성사된 것이 아닌가 하기도 하구요 ...  ASUS가 세계적인 회사로 거듭나기 위한 파격적 시도로 보입니다. 

어찌 되었든, WePC.com이 이번 CES에 나온다고 했기에 그동안 나온 아이디어 중에서 실현된 것을 가지고 나오지 않을까하고 기대를 했었는데, 역시 오픈한지 몇 달 안된 프로젝트에서의 아이디어를 구현시키기에는 기간이 너무 짧았던 것 같습니다.  이번에는 일단 개념 아이디어들과 프로젝트 전반에 대한 설명이 주가 된 전시였다고 합니다. 

그렇지만, 누구나 혁신적인 아이디어를 제공할 수 있고, 이를 통한 제품의 기획이 이루어지고 있기 때문에 관심있으신 분들은 사이트에 달려가셔서 좋은 아이디어를 마구마구 제공해 주시기 바랍니다.  ASUS라는 회사가 대만회사이기는 하지만 이렇게 개방형 혁신을 실제로 주도할 수 있었다는 점에서 무척이나 부럽습니다.

좋은 아이디어들이 그동안 많이 제안이 되었었는데, 개인적으로 어느 정도 꿈과 현실이 잘 매치가 된 아이디어 하나를 소개할까 합니다.  사실 이 아이디어는 저도 옛날부터 노트북 컴퓨터를 살 때 가장 구입을 망설이게 했던 부분인데요, 이를 개선하기 위한 방안을 제시한 것입니다.   Zhigarev라는 아이디를 사용하는 러시아 우주장치공학연구소의 엔지니어가 내놓은 아이디어인데요, 폼 팩터를 개방형으로 만들고, 어느 사용자나 쉽게 업그레이드할 수 있는 노트북 PC입니다.  노트북이 데스크탑과 비교해서 가장 문제가 되는 부분이, 데스크탑은 경우에 따라서 쉽게 업그레이드가 가능하지만 노트북은 가격이 처음에는 비싼데 조금 지나면 사양이 떨어지기 시작합니다.  이 때 업그레이드하기가 어렵습니다. 워낙 폼 팩터가 다르기 때문에, 결국 중고를 팔고 새 노트북을 사게 됩니다.  지나치게 이런 비용이 많이 들어가지요.  이를 해결하기 위해 기판과 주변장치 등을 쉽게 교체할 수 있는 노트북 아이디어 입니다.

 



마더보드만 교체할 수 있다면 얼마나 좋을까?  하는 꿈에서 시작한 아이디어라고 합니다.  알루미늄 바디로 기본 케이스를 구성하고, 내부에 마더보드, HDD, DVD, 키보드 등의 주변기기를 교체해서 넣을 수 있도록 하는데, 다양한 변형 케이스들 12 인치~17 인치로 구성하자는 아이디어 입니다.  현실성도 있고, 매력적인 아이디어 아닌가요?  추천도 많이 받은 아이디어이니까 조만간 제품이 나올 것을 기대해보고 싶습니다.

그 밖에도 다양한 아이디어들, 그리고 엽기적이거나 혁신적인 것들도 많습니다.  한 번씩 구경을 해 보시기 바랍니다.


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