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잠비아에서는 자전거를 대나무로 만든다. 이를 잠바이크(Zambikes)라고 하는데, 2명의 잠비아인과 2명의 미국인이 만든 이 회사는 아프리카인들을 위한 저렴한 자전거를 만들기 위해 자전거를 생산했지만, 이제는 교육받지 못하고, 가난에 시달리는 많은 현지인들에게 많은 일자리와 함꼐 전 세계로 수출하는 잠비아의 대표적인 제조업체로 성장하고 있는 중이다.  

대나무에서 자전거를 길러내는 것과 관련해서는 "대나무 자전거밭"을 추진하는 컨셉 디자인에 대해서 이 블로그에서 한 차례 소개한 바 있는데, 이 단계에는 이르지 못했지만 철제 프레임 대신에 재생가능하고 빨리 자라며, 친환경적인 대나무를 활용한 제조업의 가능성을 잠바이크는 잘 보여주고 있다.


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현재까지 잠바이크는 8천 대의 자전거와 900대의 자전거 앰뷸런스, 그리고 화물카트를 남부 아프리카 지역에 공급하고 있으며, 대나무 자전거 프레임을 전 세계에 판매하기 시작했다. 이 회사의 목표는 단순하게 자전거를 많이 팔아서 돈을 많이 벌겠다는 일반적인 기업의 목표와는 차이가 있다. 자전거를 제작해서 판매하여 지역사회에 기여를 하고, 매우 싼 가격에 이동수단을 잠비아에 공급을 함으로써 보다 건강한 나라를 만들겠다는 것이다. 잠비아는 평균수명이 47세와 불과하며, 신생아 10명 중 한 명이 사망하는 매우 가난하고, 의료 서비스 인프라가 취약한 국가이다. 이들에게 잠바이크는 잠비아가 변할 수 있다는 희망을 안겨주는 회사로서도 중요한 의미를 가진다. 

대나무 자전거의 디자인은 철제 자전거와 별반 다르지 않다. 3년 정도 자란 대나무를 잘라서 이용하는데, 나무풀과 식물섬유로 만든 줄을 에폭시에 담가서 대나무를 연결하여 프레임을 만들고, 체인 등의 철제 부품들을 장착한다. 자전거를 완전히 만들어서 판매할수도 있지만, 자전거를 생산하는 회사들에게 고급 대나무 프레임을 제공하는 것을 주력 수출상품으로 만들려고 노력 중이다. 아래는 잠바이크의 대나무 프레임 광고이다.





지역사회에 필요한 아래와 같은 대나무 자전거 앰뷸런스도 잠비아에서는 많은 기여를 하고 있다고 한다. 해외 수출하는 모델의 경우에는 보다 고급스러운 제작을 하면서, 친환경이라는 점들을 부각하여 비교적 높은 가격에 판매를 하고 있다. 이런 새로운 제조방식이 자리를 잡는다면, 지속가능한 지구를 위해서도, 그리고 부의 분배를 위해서도 좋은 사례가 되지 않을까?


Zambikes의 또 다른 대표상품. Zambulance


참고자료

Zambikes 홈페이지
 
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자연에서 나오는 자원을 바탕으로 이를 과도하게 정제하고, 이렇게 해서 탄생한 철제나 플라스틱으로 다양한 방식의 에너지 원과 결합시켜 동작시키는 현재의 다양한 물건들의 생산방식에 변화를 가져올 수 있을까?

태양이 지구에게 주는 에너지를 바탕으로 자라나는 식물들을 우리가 필요로 하는 형태로 변신시켜서 이용할 수 있다면 어떨까? 마치 과거 야생의 늑대를 길들여서 개라는 인류의 친구가 탄생하고, 말을 길들여서 중요한 이동수단이 되었던 것처럼 말이다.

실제로 이런 노력을 기울이는 사람들이 있다. 호주의 Monash 대학에서 디자인을 공부하고 있는 Alexander Vittouris는 대나무를 기르면서 자연스럽게 자전거의 뼈대 모양을 만드는 유형의 자전거를 고안했다. 이런 방식으로 자전거를 만든다면, 대나무 숲이 아니라 자전거를 생산하는 뼈대 공장이 일종의 밭과 같은 형태로 존재하게 되는 셈이다. 

대나무는 빨리 자라고, 외부의 적당한 힘에 의해 변형이 가능하기 때문에 그의 이런 구상은 미래의 새로운 제조업 방식으로 적절하게 이용될 수 있을 것으로 보인다. 이는 환경을 생산에 접목한 것으로, 결국에는 태양 에너지를 활용한 생산인 셈이고, 탄소 방출도 최소한으로 줄일 수 있다는 측면에서 매우 참신하면서도 미래지향적인 지속가능한 제조기술이다.

이 자전거는 Ajiro 라고 불리는데, 호주의 디자인과 관련한 대표적인 상이라고 할 수 있는 James Dyson Award를 수상하였다. 앞으로 이런 방식의 생산이 적용될 수 있는 것으로 의자나 침대와 같은 간단한 가구부터, 다양한 기계들도 적용가능하지 않을까? 
 

참고자료:

The Ajiro bamboo vehicle is home grown in more ways than one
 
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