from learn.uvm.edu



인류의 역사에 있어 농업과 식량의 중요성은 가장 원초적인 중요성을 가진다. 그럼에도 불구하고, 실제로 식량의 생산량 자체에 대한 커다란 변화가 나타난 것은 그렇게 오래되지 않아서 1950년대 말의 미국이 중요하다고 한다. 이 때에 넓은 땅에 단일 작물을 농기계와 비료 등을 통해서 생산하는 산업농업(Industrial Agriculture)이 발전하면서 단위면적당 식량의 생산이 급격하게 증가하게 되었다. 이런 혁명적인 변화를 통해 1960~70년 대에는 인간이 먹을 수 있는 양보다 많은 농산물이 생산되기 시작했다. 물론, 분배의 문제로 전 세계에는 아직도 수십 억 명이 굶주리고 있지만 말이다.


문제는 이런 시스템으로 인한 부작용이다. 산업농업은 필연적으로 토양과 수질, 생태계와 작물의 다양성과 농업에 종사하는 사람들, 동물과 지역사회, 심하게는 건강에 이르기까지 다양한 부작용들을 낳기 시작하였는데, 초기에는 아무것도 아니라고 치부되었던 것들이 점점 증폭되면서 이제는 기존의 시스템을 그대로 놔두기는 어려운 상황에 이르기 시작했다. 대규모 단일작물 경작시스템은 어쩔 수 없이 농산물의 다양성을 감소시킨다. 또한, 생산량을 증폭시키기 위해 사용된 다양한 살충제와 항생제, 그리고 유전자 조작농산물들은 우리들의 건강을 위협하기도 한다. 또한, 풍부하고 탄수화물 중심의 곡물들을 과다섭취하면서 당뇨병과 비만, 각종 혈관질환들이 인간의 가장 위협적인 질환들이 되었다. 이런 질환들은 생활습관과 밀접하게 연관되어 있기에 일명 '생활습관병'이라고도 불린다. 그렇기 때문에, 당장은 아니겠지만 기존의 단일작물 기반의 산업농업에서 보다 지속가능한 형태의 농업과 먹는 문화가 점점 중요해지면서 미래를 바꾸게 될 것이라는 전망이 점점 설득력을 얻어가고 있다.


물론 농업생산량 자체도 중요하므로, 가장 기초가 되는 작물의 대량생산과 이들을 효과적으로 전 세계로 배급할 수 있는 여전히 산업농업의 방법을 따라야 할 것이다. 그렇지만, 이를 신봉해서는 곤란하다. 이런 농업은 생각보다 막대한 외부효과 비용을 지불하게 만든다. 대량생산농업에 유리하도록 거대한 산림을 훼손하고, 개간이 이루어지며, 싸고 열량만 높은 식품들은 가난한 이들의 건강을 헤치면서 의료비용을 증가시키게 만든다. 그런데도, 단지 경제적으로 산업농업이 유리하다는 판단만으로 시장에서는 이런 농업과 먹는 문화가 번성할 수 밖에 없는 상황이 계속되는 것은 바람직하지 않다. 건강에 관심이 있고, 경제력이 되는 사람들만 이런 부작용에서 벗어날 수 있다면, 이 보다 더한 양극화가 과연 존재할까? 그러므로, 이것이 모두가 같이 관심을 가져야 하는 주제인 것이다.


문제는 이런 시스템에서 벗어나기가 쉽지 않다는 점이다. 커다란 농업/식품기업들은 대량생산의 장점을 최대한 활용해서 표준화와 함께 저렴한 농산물과 식품의 가격을 유지시킨다. 이런 전략은 상대적으로 생산성과 가격 측면에서의 약점을 가진, 그러나 다양한 농산물과 식품을 생산할 능력을 가진 중소규모의 농가나 식품회사, 식당 등이 넘기 힘든 가격의 압박으로 다가온다. 그런데, 실제로 다양성을 위해서는 중소규모의 농가에서 다양한 시도로 다양한 농산물이 나오고, 가격도 천차만별로 구성이 되어 소비자들이 적절한 조합을 통해 구매하고 사용할 수 있다면 좋을 것이다. 그러나, 이를 위해서는 유통구조의 혁신이 일어나야 한다. 현재와 같이 대형도매상의 표준화된 유통시스템에서는 산업농업의 방식이 절대적으로 유리할 수 밖에 없다. 거래를 위한 거래비용의 부담으로 농업과 식품산업의 중소사업자들이 구성하는 롱테일은 주요한 유통경로에 선택받기 어렵다. 또한, 중소규모의 농가나 식품업체는 계절의 변화, 매년 달라지는 작황, 자연재해, 수요와 공급의 변화로 인해 제품을 일정한 가격으로 공급하기가 어렵다. 큰 규모의 자금이 있어서 손해를 보는 시기와 다소 많은 이익을 얻는 시기를 적당히 분배할 수 있는 여력이 있다면 가능하겠지만, 이들이 그런 여력을 가지고 있는 경우는 매우 드물기 때문이다.


이런 변화의 필요성 때문인지, 버몽대학(University of Vermont)에서 최근 식품시스템(Food Systems) 석사 과정을 개설했다고 한다. 농업종사자들을 주된 대상으로 구성된 이 프로그램에는 미래의 지속가능한 농업을 발전시키고, 중소규모의 농업종사자들과 농장의 경쟁력을 높일 수 있는 방법들을 가르친다고 한다. 무엇보다 크고 작은 성공을 거두고 있는 다양한 성공사례들이 공유되고, 이들의 협력이 이루어진다면 현재 일부의 대규모 산업농업이 지배하는 농업체계에 조금이나마 혁신의 바람이 불어올지도 모르겠다. 미국의 버몽 주는 현재 자체적으로 생산되는 지역사회 농산물을 생산하고 소비하는 비율이 미국 전체에서 1위를 달리고 있다. 생산과 소비가 지속가능한 사이클을 그리고 있다. 자연재해나 다른 이유로 버몽 주로의 출입이 모두 끊기더라도 내부에서의 먹고사는 문제에는 지장이 없다. 이를 위해서 여기에는 소규모의 땅에 신선하고, 건강한 지역사회 토양에 잘맞는 농작물들을 선택해서 기르고, 이들을 이용한 음식개발이 꾸준히 이루어졌다고 한다. 여기에 최근의 혁신적인 기술과 경영이론 등이 접목되면서 더욱 커다란 발전이 있었던 것이다. 아래에 임베딩한 비디오는 지역사회 음식으로만 지속가능하게 살아가는 것과 관련해서 제작된 비디오이다.





가장 중요한 것은 지나치게 경제적인 관점에서 벗어나는 일이다. 최근 유기농 시장이 급격하게 커진 것만 보더라도 여러 가지 가능성이 있다는 것은 알 수 있다. 경제성 관점에서 환경의 관점, 건강과 자연생태계의 관점, 지역사회에 어떤 것이 도움이 되는지 등에 대한 사회적 관점 등을 종합적으로 바라보고 생산과 소비가 이루어지는 그런 시스템이 제공된다면 미래의 농업과 먹는 문화는 서서히 바뀌기 시작할 것이다. 단일작물 대량생산 산업농업에 대한 재평가가 반드시 필요하다. 보다 많은 사람들이 신선하고 건강한 음식을 공급받을 수 있는 새로운 시스템을 모두가 같이 만들어가야 한다. 이를 통해 작으면서도 다양성을 갖춘 많은 농업종사자들이 나오고, 이들의 농작물을 모아서 처리하고 분배하는 그런 시스템이 정착된다면, 현재의 풍요로움을 안겨준 산업농업의 부작용을 해소하는데 많은 도움이 될 것이다. 우리나라에도 버몽대학과 같은 좋은 프로그램과 멋진 농업과 식품산업의 성공사례가 많이 나왔으면 좋겠다. 인류는 여전히 먹어야 살 수 있고, 먹는 것에서 커다란 행복을 느끼는 법이니 말이다 ...



참고자료:


버몽대학 식품시스템 블로그


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from Wikipedia.org



지속가능한 사회를 위한 농업에 대한 관심이 세계적인 이슈로 부상하고 있다. 우리나라에서는 서울시에서 추진하는 도시농업과 남양주 등에서 도시와 농촌의 교류를 이용하는 팜시티(Farm City) 등이 그런 맥락의 접근방법으로 이야기할 수 있다.


미국에서는 지역사회공유농업(Community-Shared Agriculture, CSA)이라는 이름으로 농업과 음식의 분배 모델을 추구하는 사례가 많은데, 여기에는 개인들이 네트워크를 구성해서 농장을 지원하고, 직접 농사에도 참여하는 동시에 소비자로서의 역할도 담당하여 위험을 분산하고, 음식생산의 이익도 같이 누리는 방식을 포함한다. 이들은 보통 농사를 짓는 동안 기대되는 작물의 수확량에 대해 미리 지불을 하고, 일단 수확이 시작되면 매주 일정량의 농산물을 공급받는다. 전체적인 음식이나 농산물을 받는 것이 좋기 때문에, 보통 채소와 과일은 물론이고 꽃이나, 꿀, 달걀과 유제품, 육류 등도 패키지로 포함하는 경우도 있다. 영국에서는 조합의 주도로 소비자들과 온라인으로 회원등록을 하고, 연회비도 내면서 의사결정에 참여하면서 농장을 체험하는 새로운 형태의 시스템도 나오고 있다.



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지역사회공유농업이 탄생한 것은 1960년대 초에 독일과 스위스, 그리고 일본 등에서 식량에 대한 안보와 농촌의 급격한 도시화에 대한 반작용 때문이었다고 한다. 유럽의 소비자들과 농부들이 협력적인 파트너십을 맺고, 농장에 펀드를 지원한 것이 시초이다. 북미지역에서는 1984년 유럽의 시스템을 도입하면서 시작이 되었는데, 주로 북서부와 태평양 연안, 북중부와 캐나다 등지에서 활성화되기 시작해서 2007년 미국농무부 통계에 따르면 13,000개에 이르는 농장이 지역사회공유농업 농장으로 분류된다고 한다.


미국에서 대표적인 CSA로는 엔젤릭 유기농(Angelic Organics)과 록스베리 농장(Roxbury Farm)이 있다. 뉴욕의 경우에는 도시농업과의 연계를 통한 접근도 활발하게 이루어지고 있다. 현재 가장 많은 계약가구를 가지고 있는 CSA는 캘리포니아의 카페이 밸리(Capay Valley)의 Farm Fresh To You 로 13,000 가구가 펀드를 지원하고, 농산물을 공급받고 있다. CSA 시스템은 안정적인 농장의 운영뿐만 아니라, 고품질의 식품을 지역사회에서 공급받고, 주로 유기농과 생물역학농법(biodynamic farming)으로 재배를 하며, 멤버십을 기반으로 마케팅을 하기 때문에 비용도 크게 절약이 되고, 환경에도 크게 유리한 장점이 있다. 


CSA는 정형화되어 있다기 보다는 다양한 방식의 변형이 존재한다. 특히 소비자들이 농장에 예산을 지원하는 방식과 음식 또는 농산물을 공급받는 방식이 다양하다. 그렇지만 중요한 것은 연간 정해진 기간 동안 다양한 제품들을 전체적으로 적당한 예산으로 투명하게 지원하고 생산할 수 있다는 점이다. 적절한 가격을 결정하기 위해 농부들과 소비자들이 직접 협상을 하고, 민주적으로 예산을 결정하며 위험과 보상을 나눠가지는 것이다. 영국의 MyFarm의 경우에는 여기에서 더 나아가서 모든 예산을 공개하고, 주요한 의사결정을 온라인을 통해 투표를 통해 결정하는 방식을 도입하기도 하였다. 어떤 경우에는 농부들이 CSA를 완전히 소유하지만, 어떤 경우에는 소비자들이 CSA 프로젝트를 조직하고 땅을 빌리고, 농부를 고용해서 운영하는 경우도 있다. 또한, 어떤 경우에는 소비자들이 직접 노동력을 제공하고, 이것을 비용지불의 일부로 간주하기도 한다. 남양주에서 진행하는 팜시티가 이와 유사한 방식을 이용한다. CSA는 그 밖에도 멤버들간의 정보공유와 소식지, 그리고 농장방문 및 체험프로그램, 노동력 제공 프로그램 등과 같은 다양한 부가가치를 올리는 활동 등도 수행한다. 


이런 지역사회기반의 공유농업이 전체 농업에서 차지하는 비중은 아직 미미하다. 우리나라에서는 이제 막 실험이 시작한 수준이다. 그렇지만, 미래가 요구하는 농업의 모델과 FTA 이후의 우리나라 농업을 살릴 수 있는 방법으로서 지역사회기반의 공유농업은 우리에게 많은 가능성을 던져준다. 우리나라에서는 교육과 농업에 대한 경험 및 네트워크 자체에 의한 부가적인 가치, 그리고 IT 기술을 접목한다면 유럽이나 미국에서 운영하는 방식과는 또 다른 형태의 지역사회기반의 공유농업 모델이 나올 수도 있을 것이다. IT기술에 익숙하고, 미래를 개척하려는 젊은 친구들이 농업에 관심을 많이 가져야 하는 이유이다.



참고자료:


Community-supported agriculture


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Marin Sun Farms의 농장 (from Flickr)



세계자원연구소(World Resource Institute)의 연구에 따르면, 현재 기후변화에 가장 커다란 악영향을 미치고 있는 산업은 바로 농업이다. 온실가스의 최소한 26%에 농업이 관여하고 있는데, 이는 모든 전기와 제조업, 그리고 비행기와 자동차 등이 뿜어내는 것을 모두 합친 것보다 많다. 일부 연구에서는 36%가 농업에서 나온다고 추산하기도 한다. 

그 뿐만이 아니다. 현재와 같은 인구증가가 지속된다면, 지구는 더 이상 이들을 먹일 수 있을만큼 지속가능하지 않다. 물론 어느 곳에서는 음식이 남아돌고, 어느 곳에서는 굶어죽는 사람들이 넘쳐나는 상황도 문제이지만, 현재와 같은 지구의 식량생산 시스템으로는 미래는 더욱 암울하다는 것이 더욱 큰 문제이다. 이런 문제점을 바탕으로 지속가능한 지구를 위한 농업의 혁신에 대한 글을 소개하는 시리즈 글이다. 이전에 소개한 글은 아래에서 찾아볼 수 있다.


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농업에서의 탄소배출에 있어 가장 먼저 생각할 수 있는 것은 아무래도 먼 거리를 이동하면서 소요되는 화석연료들과 이로 인한 온실가스 들이겠지만, 이 외에도 화학비료와 살충제를 제작하면서 만들어지고 소모되는 화석연료의 양도 만만치 않다. 또한, 비료를 많이 뿌리면 산화질소(nitrous oxide)도 많이 발생한다. 이런 문제를 해결하기 위해 시작된 스타트업으로 Solum 이라는 회사가 있다. 이 회사는 과도한 비료를 사용하지 않도록 토양의 화학적인 상태를 실시간으로 정확하게 측정을 할 수 있는 기술을 개발하고 있다. 

다른 측면에서는 이미 생산된 탄소를 포집하거나 관리하는 분야의 기술을 생각해볼 수 있다. 이 분야에 있어 가장 오래된 기술을 가진 것은 바로 식물의 엽록소이다. 엽록소는 광합성을 하면서 이산화탄소를 포집하고, 이를 통해 자연스럽게 대기의 탄소량을 조절해왔다. 또한 많은 양의 탄소는 토양에 축적되기 때문에 최근의 농업기술이 수백 만년 동안 유지되어온 균형을 무너뜨리고 있는 측면도 있다.

예를 들어, 잡초로 무성한 땅을 트랙터로 갈아 엎는 과정에 많은 양의 축적된 탄소가 배출된다고 한다. 옥수수 밭의 경우 적어도 1년에 한번 정도는 이렇게 밭을 갈아엎는 과정을 겪어야 한다. 옥수수 등의 작물이 축적한 탄소는 결국 씨앗과 곡식에 저장이 되었다가, 결국 동물과 인간 등의 식량으로 쓰이면서 소화가 되고 궁극적으로는 다시 배출되는 과정을 거친다. 그에 비해, 일반적인 풀이나 잡초들의 경우에는 광합성을 통해 축적한 탄소를 지속적으로 토양에 묻어버리기 때문에 탄소의 관리 측면에서는 중요한 역할을 하게 되는 것이다. 특히 옥수수의 경우 생산되는 양의 매우 적은 부분만 사람의 식량으로 쓰이고, 거의 대부분은 가축들의 사료로 이용되는데 실제로 풀들에 비해 소화도 잘 되지 않고 탄소 배출량만 늘리기 때문에 가능하면 잡초를 뜯어먹는 형태의 축산업(채식을 하도록 하는 것이 좋겠으나, 그렇게는 하기 어려우므로)이 권장된다 하겠다.

이런 여러 가지를 고려할 때 농업 중에서도 지구온난화에 가장 커다란 영향을 미치는 산업은 축산업이다. 여러 연구에서 자연의 풀을 돌아다니면서 뜯어먹는 형태의 목축이 이상적이라고 이야기하고 있지만 문제는 경제성이다. Savori Institute 에서는 MRG(Managed Rotational Grazing, 관리형 순환 방목)라는 방식을 이용하는데, 가축들은 풀을 뜯어먹지만 식물의 뿌리는 살아있으며, 적절한 시점에 이들이 이동을 하고 햇빛이 내려비추면 금방 다시 자라난다. 가축들이 이동한 곳에는 풀들이 잘 자라게 하기 위해 적절한 수분을 공급하고, 경우에 따라서는 파종도 한다. 실제로 이런 방식으로 가축을 기를 경우 기존의 방식에 비해 여전히 경제성이 좋지 않지만, 최근 여러 마트에서 이런 식으로 천연의 풀을 뜯고 방목한 가축들의 고기가 "grass-fed" 또는 "pasture-raised"라는 마크를 달고 다른 육류들보다 비싸게 팔리고 있기 때문에 이 정도의 격차는 용인이 되고 있다. 이런 전략을 펼치면서 최근 크게 성장하고 있는 기업이 Marin Sun Farms라는 곳이다. 이 회사는 목초지를 이용한 방목으로 소와 염소, 닭 등을 키워서 판매하고 있는데, 높은 가격에도 불구하고 환경친화적인 브랜드로 급성장을 하면서 새로운 목축기업의 성공신화를 써나가고 있다.


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