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팀 버너스-리의 최초의 웹 서버와 브라우저와 관련한 개발이 있었지만, 앞선 포스팅에서도 언급한 바 있지만 실제로 인터넷을 통한 웹(WWW, World Wide Web)이 세계적인 인기를 끈 것은 마크 앤드리센이 주축이된 NCSA 팀에서 1994년 10월에 모자이크(Mosaic)를 발표한 다음부터입니다.  

그러다가 웹의 폭발적인 증가는 1995년 마크 앤드리센에 설립한 Netscape Communications 에서 네비게이터(Navigator)를 발표하면서부터 입니다.  네비게이터는 비상업적인 용도에는 무료로 배포가 되었고, 순식간에 모든 경쟁자들을 압도하면서 웹의 황제자리에 오릅니다.  


마이크로소프트, 인터넷 익스플로러로 도전장을 내다.

1995년 웹은 글자 그대로 대폭발을 일으키면서 PC 통신 중심의 네트워크 세상을 완전히 장악해 나가기 시작하였습니다.  네비게이터는 웹의 상징이었고, 네비게이터를 이용해서 인터넷의 바다를 항해(navigation)하는 것은 너무나 일상적인 것으로 여겨져서 어떤 다른 브라우저는 존재의 의미조차 찾기 어려운 상황이 되었습니다.

이렇게 급격히 커지는 웹 환경을 바라보며, 마이크로소프트는 NCSA 에서 모자이크(Mosaic)를 라이센스한 뒤에 이를 기반으로 인터넷 익스플로러(Internet Explorer)로 도전장을 냅니다.  1995년에는 마이크로소프트 윈도 95가 발매되는데, 처음 발매할 때에는 인터넷 익스플로러를 포함시키지 못했지만, 8월달에 발표한 윈도 95 플러스! 팩 (Plus! Pack)에 인터넷 익스플로러를 탑재시켜 발표합니다.  윈도 95가 화제를 모으며 전세계 PC 시장을 휩쓸었지만, 웹 브라우저 점유율에 있어서는 네비게이터의 상대가 되지는 못했습니다.

인터넷 익스플로러 2.0 은 그로부터 3개월 뒤에 발표가 됩니다.  그리고, 마이크로소프트가 가장 강력한 경쟁자가 될 것임을 직감한 넷스케이프도 이에 질쎄라 발빠르게 버젼 업을 하면서 대응을 하였습니다.  이들의 경쟁이 가속화 되면서 브라우저의 안정성이나 버그를 교정하는 노력보다는 새로운 기능의 향상에 집중하는 양상을 보이게 되는데, 네비게이터는 자바스크립트(JavaScript)와 Blink/Marquee 엘리먼트와 같은 비표준 HTML 태그를 지원하였고, 익스플로러는 JScript 등으로 대항을 하였습니다.  이러한 과도한 경쟁은 점점 브라우저들의 성능을 불안정하게 만들었고, 무엇보다 웹 표준에 맞지않는 웹 페이지들을 양산하는 부작용을 낳았습니다.

비록 운영체제를 독점하는 회사였지만, 익스플로러가 네비게이터를 따라잡는 것은 쉽지가 않았습니다.  2.0 버젼까지 별다른 성과를 얻지 못한 마이크로소프트는 익스플로러 3.0 을 1996년에 발표하면서 서서히 네비게이터의 점유율을 따라잡기 시작하는데, 익스플로러는 브라우저 중에서 처음으로 CSS(Cascading Style Sheets)를 구현하면서 대중화의 전기를 마련합니다.  그렇지만, 겨우 10% 정도를 넘는 점유율이 고작이었습니다.  1997년 10월에는 인터넷 익스플로러 4.0이 발표되는데, 이 때만 하더라도 72:18 이라는 압도적인 열세에 몰렸던 익스플로러는 아예 마이크로소프트 윈도우에 통합되어 발표가 되면서 역전을 시키기 시작합니다.  이에 따라 사용자들은 윈도 95나 이후에 출시된 98을 설치하면, 자동으로 인터넷 익스플로러를 가지게 되었고, 브라우저를 이미 가지게 된 사용자들이 중복으로 네비게이터를 다운로드하는 일이 줄어들면서 판세는 급격히 마이크로소프트의 인터넷 익스플로러로 기울게 됩니다.


공룡에 의한 불공정한 게임의 법칙

운영체제와 끼워팔기를 하면서 마이크로소프트의 인터넷 익스플로러는 승기를 잡게 되고, 넷스케이프 네비게이터는 그후 역전의 기회를 잡지 못하고 사람들의 기억 속으로 잊혀져 갔습니다. 그렇지만, 제품의 완성도나 공정한 경쟁을 통한 것이 아니라, 끼워팔기에 의한 시장장악이라는 마이크로소프트의 선택은 결국 커다란 반발을 불러일으키게 됩니다.  1998년 미국정부에서는 마이크로소프트를 반독점법 위반으로 기소를 하게 되는데, 그 가장 큰 이유가 브라우저 끼워팔기 였습니다.  이 사건은 2001년 11월 2일 미국정부와 마이크로소프트의 합의를 통해 최종적으로 종결이 되었는데 (여러 주정부의 입장차이로 완전한 결정은 2004년으로 늦춰졌습니다만), 마이크로소프트는 써드파티 회사들을 위해 자신들의 API(Application Programming Interface)를 공유하고, 5년간 마이크로소프트의 시스템, 기록, 소스코드에 완전히 접근할 수 있는 3명의 패널을 지정하게 하였습니다.  이를 통해 마이크로소프트가 과도한 장벽을 칠 수 없도록 규제를 하는데 초점을 맞추었습니다.  그러나, 마이크로소프트가 자신들의 코드를 바꾸거나, 다른 소프트웨어를 같이 묶어파는 것 자체에 대해서는 제재를 내리지 못하게 되는데, 비슷한 혐의로 시작된 유럽에서의 판결은 웹 브라우저를 분리하도록 명령하게 되고, 이에 따라 유럽에서 새로운 브라우저 전쟁의 씨앗이 뿌려지게 됩니다.


인터넷 익스플로러와의 경쟁에서 패한 넷스케이프는 결국 더 이상 독자적으로 회사를 유지할 수 없다는 판단하에 당시 최대의 PC 통신업체였던 아메리카 온라인(America Online, AOL)에 $42억 달러에 회사를 매각합니다.  이후 익스플로러의 독주는 계속되고 2002년에는 무려 96%라는 대단한 점유율을 기록하면서 피크에 오릅니다 (물론 우리나라는 이보다 훨씬 심합니다.) 

닷컴 시대 화려한 황태자 넷스케이프는 이렇게 몰락하고 맙니다.  그렇지만, AOL에게 매각되는 1998년 이후 오픈소스 혁신을 주도하는 그룹의 하나인 모질라(Mozilla) 재단의 탄생에 커다란 영향을 주게 되고, AOL 이 인터넷 브라우저 사업을 완전히 포기하는 2007년 부터는 기존 네비게이터를 계승발전시킨 파이어폭스(Firefox)가 인터넷 익스플로러의 아성에 도전하게 되는 기반이 되었다는 측면에서 역사적으로 커다란 족적을 남겼다고 할 수 있겠습니다.

(후속편에 계속 ...)

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하이컨셉
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