'네트워크의 미래'에 해당하는 글 2건


이번 주에는 1.8GHz 주파수 대역을 놓고 KT와 SKT가 치열한 경매전 끝에 1조원에 육박하는 돈을 지불하고 SKT가 해당 주파수 대역을 차지한 뉴스가 꽤 커다란 비중을 차지할 것 같다. 그런데, 과거 IMT2000 시절을 기억하시는 분 계신지? 소위 차세대 이동통신 주파수 대역의 대가가 당시 1조 5천억원이었다고 한다 (페이스북에서 Juno Park 님의 글에서 인용). 이거 그 동안의 물가상승률 생각하면 지금의 가격이 비싸다고 뭐라고 할 것은 아닌 듯하다. 문제는 이렇게 막대한 돈을 지불하면서도 저 사업을 따오는 것이 좋다는 거다. 그것이 독점사업이 가지는 강력함이다. 

주파수라는 것은 국가에 귀속되어 있고, 특정 사업자들에게 독점적인 특혜를 누리게 하는 만큼 여기에서 국가가 이익을 챙기는 것이고, 이를 세수로 이용한다. 그렇지만, 사업자는 그 이상의 이익을 국민들에게서 거두는 것이니 결국에는 국민들이 이 사업을 통해 국가에게는 일종의 세금을 내고, 기업들이 먹고 살 수 있는 돈을 앞으로 10년 간 지불하게 될 것이다.

이런 구조는 현재와 같이 국민들 개개인의 선택권이 배제된 상황에서는 어쩔 수 없이 모두들 받아들여야 한다. 그래서, 필자는 간혹 이런 중앙집중적인 전파사용권을 활용한 사업자가 아니라 개개인이 일종의 네트워크를 P2P 방식으로 구성해서 운영하는 새로운 분산 이동통신 네트워크에 대해서 생각해 본 적이 있다. 만약에 멀티밴드를 지원하는 주파수 수신기와 송신기가 있는 단말기가 있고, 주변의 사람들이 가장 가까운 사람들의 단말기와 통신할 수 있는 비어있는 주파수 대역을 실시간으로 찾아내서 연결을 한다. 이 때 주파수를 복수(2개 이상)로 연결할 수 있다면 마치 거미줄과도 같이 P2P 방식으로 다양한 주파수 대역을 활용한 사람들의 거미줄 이동통신 네트워크가 탄생할 수 있다. 프로토콜만 통일한다면 굳이 중앙집중적인 통신사업자가 없어도 통신 인프라를 구성할수도 있는 것이다. 그렇지만, 기술적인 난제들도 있고, 여러 가지 규제의 문제도 있기 때문에 잊고 살았는데, 이와 유사한 방식의 저비용 저파워 셀룰러 데이터 네트워크 기술이 개발되었다고 해서 이를 소개하고자 한다. 역시나 이런 기술은 값비싼 이동통신 중계기를 맘놓고 사서 꽂기 힘든 저개발국가에서 가장 먼저 개발이 되는 것 같다. 성숙이 된다면 역으로 선진국들이 도입을 할 수도 있을 듯하다. 


Image via MobileActive


아프가니스탄의 Jalalabad에서 이용된 이런 기술들은 우리 주변에서 버려지는 다양한 폐품들을 활용해서 오픈소스 무선 네트워크를 구성한 것인데, 참고자료의 2번째 기사를 참고하면 된다. 처음에는 이 기술이 일종의 가십 정도로 지나가는 가 했는데, 이를 보고 버클리 대학의 Kurtis Heimerl 교수가 좀더 산업적인 차원에서 이용할 수 있도록 GSM 네트워크를 개발해서 프로토타입을 만들고, 오픈소스로 설계도 등을 배포하고 있다. 저전력 GSM 셀룰러 네트워크를 지원하는 Village Base Station 이라는 기기를 기반으로 하는 이 기술을 Mobile Active 라는 사이트(위 그림에 하단의 링크가 있는)에서 직접 제작해서 미국의 도시들에서 테스트를 해 보았다고 하는데, 결과가 상당히 좋았다고 한다. 

저파워 기기이기 때문에 태양광이나 풍력으로 유지가 가능하며, 동네에서 아무데나 꽂아둘 수가 있고, GSM 뿐만 아니라 데이터 서비스도 지원한다고 한다. 시골과 같은 곳에 저렴한 셀룰러 데이터 네트워크를 간단히 구성할 수 있고, 특히나 현재 무선 네트워크가 극히 부족한 저개발 국가들에게는 정말로 필요한 기술일지도 모르겠다. 더 나아가서는 개인적으로 생각했던 멀티밴드 단말기 등에 통합될 수도 있지 않을까 상상해본다. 이렇게 되면 대규모 국가망에 의존해야 하는 중앙집중적인 네트워크의 특성을 조금이나마 완화할 수 있지 않을까? 그런 측면에서 분산 무선 네트워크 기술은 미래를 위해서 무척이나 중요한 기술이다.

최근 인공위성도 크라우드 소싱을 해서 올리려는 활동들이 있다. 크라우드 펀딩 시스템을 이용해서 TerraStar-1과 같은 통신위성을 사서 비영리로 저개발 국가의 무료 인터넷을 제공하자는 운동이 그것인데, 여기에 소개된 저렴한 분산 네트워크 기술 역시 미래의 자율적인 네트워크와 분산 인터넷을 구축하려는 세계적인 움직임과도 일맥상통한다고 할 수 있겠다. 아래 임베딩한 비디오는 Heimerl 교수가 이 기술에 대하여 보다 자세히 설명하는 비디오이다. 통신기술에 대해서 잘 모르기 때문에 설명을 들어도 정확히 이해하기는 어렵지만, 국내에서도 이런 기술을 만나볼 수 있을까?

 


참고자료:

A Low-Cost, Low-Power DIY Cellular Data Network
Afghans Build Open-Source Internet From Trash

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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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오늘은 좀 무거운 주제의 글을 써 보고자 한다. 쟈스민 혁명 이후 전 세계가 인터넷과 소셜의 역할에 대해서 다시 한번 생각을 하고 있는 가운데, 우리에게 자유가 있는가? 그리고 앞으로 더욱 분산된 환경에서의 네트워크 환경을 위한 새로운 기술 및 시스템이 필요하다는 말을 하고 싶다.

인터넷은 확실히 과거에 비해 훨씬 밑으로 부터의 변화를 쉽게 받아들이고, 분권화가 되어있다. 애시 당초 미국방부에서 핵공격이 이루어지더라도 네트워크가 파괴되지 않고, 살아남아서 통신이 될 수 있도록 디자인 하였기 때문에 분산된 네트워크의 힘은 이미 여러 곳에서 보여준 바 있다. 아이티에서 지진이 나서 모든 통신수단이 두절된 상태에서도 인터넷은 살아남아서 유튜브를 통한 인터뷰로 당시 상황을 전할 수 있었고, 모든 언론을 통제하는 상황에 들어간 이란이나 중동의 여러 나라들도 결국 자신들의 이야기를 외부로 전할 수 있었던 것도 모두 인터넷이 있었기에 가능하다는 것은 부정할 수 없다.

그렇지만, 현재의 인터넷이 과연 그렇게 자유로운 녀석인지. 그리고, 그렇게 만족할 만한 것인지에 대해서는 다시 생각해볼 여지가 많다. 인터넷은 여전히 어떤 중앙집중적인 관리 시스템에 의해서 운용되고 있기 때문이다. 당장 IP 주소로 이름을 변환시켜주는 도메인네임서버(Domain Name Server, DNS)를 포함해서 인터넷 서비스를 제공하는 ISP(Internet Service Provider)들을 장악하고 이를 컨트롤하려고 하면 얼마든지 간단히 통제에 들어갈 수 있다는 것을 최근의 여러 사례들이 보여주고 있다. 예를 들어, 위키리크스를 통해 미국의 외교문서가 공개가 되자, 미국 정부에서는 관련한 최고 수준의 도메인을 통째로 막아버리는 조치를 취했으며, 이미 특정 IP 주소들을 선택적으로 필터링하는 것은 가정과 기업에서부터 정부에 이르기까지 매우 간단히 이루어지고 있다. 중국과 같은 나라에서는 아예 예방적으로 ISP 들을 통해서 문제가 될 여지가 있는 단어나 키워드 등에 대한 검열과 통제가지도 가능하며, 이런 기술들에 매력을 느끼는 많은 나라의 정부나 기업들도 유사한 기술을 개발하거나 도입해서 사용을 하려고 할 것이다.

기본적으로 이런 상황이 될 수 밖에 없는 것은 현재의 인터넷 근간을 이루고 있는 초고속 통신망이 사실 상 여러 회사들의 소유로 되어 있고, 이들이 운용하고 있기 때문이다. 초창기 인터넷이 시작될 때에는 인터넷 네트워크에 접속하는 ISP의 역할을 공공을 대변하는 대학이나 미디어 회사들이 담당을 했지만, 이제는 서비스 자체가 상업화되면서 사실상 기업의 사유화가 된지 오래다. 그리고, 우리는 이들과의 거래를 통해 자유를 침해당할 수 있는 조항에 부지불식간에 동의를 하고 서비스를 사용하고 있다. 경우에 따라서는 이들이 회사의 이익에 따라서, 또는 국가의 명령에 따라서 다양한 종류의 콘텐츠에 대한 접근을 막거나 포트를 닫아서 공유를 할 수 없게 하거나, 우리가 만들어낸 새로운 애플리케이션 등을 동작시킬 수 없도록 하는 작업이 언제나 가능하다. 근본적으로 인터넷은 전혀 "자유로운 공간"이 아니라 "통제가 가능한 공간"인 것이다.

여기서 잠시 과거를 둘러 보자. 인터넷 이전에 우리들은 네트워크 통신을 어떻게 활용했을까? 일단 떠오르는 것은 소위 PC 통신업체이다. 천리안이나 하이텔 등의 업체들이 서비스를 제공하면서 당시 많은 사람들이 PC 통신에 열광했었다. 그런데, 이들은 현재의 인터넷보다 더욱 통제가 쉬운 체제이다. 그렇지만, 당시 유행을 하던 사설 BBS 들은 어떤가? 호롱불을 위시로 하여 사설로 사람들을 모아서 네트워크를 구성할 수 있었던 많은 로컬 서비스들의 경우 자신의 집에 서버를 만들고, 통화중이어도 상관없는 전화번호를 받아서 이를 중심으로 서비스를 했던 수 많은 사설 BBS 들은 전화망을 통제하기 전에는 자신들만의 서비스를 자신의 판단과 해당 커뮤니티의 판단을 통해서 운영을 했었다. 24시간을 운영하던 것도 있었지만, 주로 밤 시간에 잠깐씩 운영하면서 작은 커뮤니티의 끈끈함을 같이 누렸던 시기가 있다. 실력이 좋은 운영자들은 심지어는 이메일 계정을 주는 곳도 있었다. 그 때의 상황을 회상해 본다면, 네트워크에 대한 접속 서비스와 운영구조 자체가 분산화 될 경우 현재 보다 훨씬 자유로운 형태의 인터넷이 가능하게 될 것이다.

그렇다면 앞으로 어떤 기술이 나와야 할까? 어차피 더 이상 유선 네트워크의 시대가 아니다. 과거 아마추어 햄 라디오나 무전기를 쓰듯이 공용주파수를 설정하고, 이들이 서로 서로의 네트워크를 교차하면서 연결할 수 있도록 한다면 어떨까? 현재의 스마트폰들은 과거의 PC수준을 훨씬 넘는 컴퓨터들이다. 이들이 각자 서버와 클라이언트 역할을 하면서 서로서로 연결한다면 또다른 방식의 인터넷이 탄생할 수 있지 않을까? 어쩌면 WiMax 나 WiFi 에서 파생되어 연구되고 있는 다양한 메쉬(mesh) 기술들이 또 하나의 돌파구가 될지 모른다. 이 경우 각각의 노드들이 인터넷으로 연결되는 개미들과 같은 ISP 의 역할을 수행할 수 있고, 어느 한쪽에 문제가 되더라도 다른 쪽으로 우회하는 것이 가능하도록 기술개발이 될 수 있을 것이다.

소셜 네트워크나 소셜 웹도 마찬가지이다. 결국 소셜 그래프를 소유하고 이를 관리하는 것이 핵심이 되는데, 어느 한 회사에 모든 것을 빼앗기는 것은 대단히 위험하다. 그래서 페이스북을 경계해야 하는 것이다. 비록 아직은 세가 크지 못하고, 그 수준이 형편없지만 Diaspora 와 같이 분산된 소셜 네트워크를 구성할 수 있는 기술들에 우리들이 보다 관심을 많이 가져야 한다. 인류의 미래는 결국 개개인의 힘이 더욱 강해지고, 자신들이 살아갈 수 있는 에너지를 생산하고, 의식주를 알아서 해결할 수 있는 분산된 체계가 강화될 때 국가의 통제와 일본에 몰아닥친 것과 같은 거대한 자연재해에도 굴하지 않고 우리들의 행복을 지킬 수 있다. 자본의 논리만 생각하지 말고, 힘의 분산을 할 수 있으면서, 자급자족이 가능한 다양한 기술들에 대해서 더욱 많이 관심을 쏟아야 하지 않을까?

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