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1992년 미국의 완구업체인 Mattel Toys가 세계적 히트 상품이 바비(Barbie) 인형이 말하는 것을 출시한 적이 있습니다.  어떤 말을 하게 했는지 아시나요?  바로 "Math class is tough! (수학은 너무 어려워)" 였습니다.  이 인형은 부모와 교사들에게 상당한 논쟁을 불러 일으켰는데, 실제 연구에 따르면 남자들이 여자들보다 다른 모든 조건을 동일하게 맞추었을때 수학 점수가 더 높다고 합니다. (출처: Psychology Today).

이 논쟁은 우리가 생각하는 것보다 우리의 뇌와 생각하는 방식이 남자와 여자의 차이가 실제로 상당히 다르다는 것을 의미합니다.  중요한 것은 차별이 아니라 실제로 다름을 인정하고, 서로를 이해하는 것입니다.  과거에 생물학적으로 다른 점에 대해서도 포스팅한 적이 있으니, 같이 읽으시면 더욱 좋겠습니다.

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남자와 여자, 뇌의 구성부터 차이가 있다.

뇌는 회백질(gray matter)과 백질(white matter)로 구성됩니다.  뇌 뿐만 아니라 척수도 그렇게 구성이 되어 있죠.  보통 회백질에는 세포체가 많이 모여있고, 백질에는 신호를 전달하는 수초의 다발이 많이 있습니다.  재미있게도, 체적으로 따졌을 때 남자들이 여자들보다 회백질의 양이 6.5배가 많습니다.  반대로 백질은 여자들이 남자보다 10배가 많습니다.  세포체가 많은 회백질은 뇌에서 이런저런 입력신호를 처리하는 역할을 하고,  백질은 이들 사이의 연결을 담당한다고 이야기할 수 있습니다.  조금 더 달리 이야기하면 남자들은 구체적인 데이터를 처리하는 영역이 더 넓은데 비해, 여자들은 무수한 연결을 통해 다양한 패턴을 처리할 수 있는 영역이 더 넓은 것입니다. (출처: Live Science) 물론, 뇌의 영역을 어떻게 훈련시키고, 활용하느냐의 문제는 개인의 차이와 환경에 의해 많이 좌우가 되겠지요?  어쨌든 남자들이 여자들보다 수학을 잘하고, 여자들이 남자보다 언어 능력이 좋다는 사실은 상당히 근거가 있다고 하겠습니다.


뇌를 활용하는 방식에도 차이

일반적으로 정보를 처리할 때 여자들이 양쪽 뇌를 균형되게 잘 쓰는데 비해, 남자들은 언어를 주관하는 주뇌(좌측이든 우측이든, 좌측이 많습니다)를 주로 많이 쓴다는 이야기도 있습니다.  보통 주뇌가 보다 분석적이고, 문제해결을 잘하고, 작업에 집중하는 등의 능력과 관련이 있기 때문에 남자들이 여자보다 일벌레(?)가 많은 것도 같습니다.  여자들의 경우도 주뇌를 잘 사용하지만, 반대편 뇌도 잘 활용하는 편입니다.  반대편 뇌(보통 우뇌가 많습니다)는 감성을 처리하고, 직관과 논리로 설명할 수 없는 아름다움 등을 찾아내는 능력과 관련이 있습니다.

어떤 심리학자들은 여자들이 쇼핑을 좋아하는 것과, 일상생활에서 좋아하는 것들이 남자들이 보기에는 하찮고 쓸데없는 것으로 보는 경향이 많이 있고, 이로 인해 대화가 잘 이루어지지 않고 소통을 못하는 경우가 의외로 많다고 지적을 합니다.  심리치료의 경우에도, 여자들은 비교적 순응적이고 잘 받아들이는데 비해, 남자들은 받아들이지 않는 경우가 많고, 말수가 적으며 자신을 잘 개방하지 않는 경향이 있습니다.  그보다는 문제의 해결에 골몰한다거나, 혼자서 보내는 시간이 많습니다.  그에 비해 여자들은 확실히 그룹을 만들기를 좋아하고, 수다를 좋아합니다.  


통합의 시대, 남성성과 여성성도 선입견?

그러나, 시대가 변화하면서 이런 정적인 개념보다는 보다 통합적인 훈련들이 많이 되면서 상당부분 비슷해지는 양상이 보입니다.  남자들도 수다떨기 좋아하고, 감성적인 여성성(?)이라고 불렸던 특징들을 가진 사람들이 늘어나고 있고, 여자들도 반대로 일벌레이면서, 논리적인 접근을 많이 하는 사람들이 늘고 있습니다.  사회의 변화에 따라 서로 다른 훈련과 경험을 하기 때문에 그런 것이겠지요?  

그렇더라도, 일련의 차이에 대해서는 조금이나마 알아두는 것이 사회를 살아가는데 도움이 되리라 봅니다.  다름을 인정하고, 이를 슬기롭게 조화시켜나가는 것!  그것이 날이 갈수록 연결이 많아지고, 사람들과의 관계가 중요해지는 현대사회에서 경쟁력을 갖추는 지름길이 될 것입니다.

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뭐 당연한 이야기 이겠습니다만, 생물학적 차이를 인정하고 그에 맞는 사회적인 규칙이나 생각들을 하는 것이 옳겠지요?  그럼에도 남자와 여자의 차이를 생물학적으로 파헤친 글들이 그다지 많지가 않습니다.  그래서, 이와 관련한 글을 써볼까 합니다.


해부생리학적으로 본 남녀의 차이

유전자 측면에서 볼 때 남녀의 차이는 성염색체가 XX 인지 아니면 XY 인지 정도 밖에 없습니다.  그런데, 생각보다 여러가지 차이가 있습니다.  일단 평균적으로 여자들의 키가 더 작고, 몸무게가 덜 나갑니다.  그리고, 남자들에 비해 지방이 차지하는 비율이 높고, 아이를 키울 수 있는 지원 기관들을 몸에 가지고 있습니다.  여기까지는 누구나 아는 것들이죠?

일반적으로 여자들이 남자들보다 혈압이 낮습니다, 그리고 심장박동수는 더 빠릅니다 (출처: FDA).  또한, 뇌로가는 혈류의 속도도 더욱 빠르고, 나이가 들어갈수록 뇌조직이 사라지는 속도가 늦습니다 (출처: Psychology Today).  

호르몬의 차이도 큽니다.  남자들은 남성호르몬인 테스토스테론(testosterone)이 중요해서, 정자를 만들어내고 근육 등의 이차성징을 발달시키지요.  그에 비해, 여자들은 에스트로겐(estrogen)과 프로제스테론(progesterone)이라는 여성호르몬이 중요한데, 분비의 양상이 한 달 정도의 기간을 주기로 달라지기 때문에 변화가 있는 것이 당연합니다.  몸과 마음, 정신에 다 약간의 영향이 있을 수 밖에 없는데, 그 중에 이 사이클에 따라 영향을 받는 가장 유명한 것이 바로 생리전후에 다양한 감정변화와 버릇이나 습관 등을 가지게 만드는 월경전증후군(premenstrual syndrome, PMS) 이라는 것입니다.  그렇기 때문에, 여성의 생리주기와 관련한 변화는 상당부분 이해를 해두는 것이 여성들과 일을 할 때 도움이 됩니다. 


남자와 여자의 감성의 차이?

남녀의 감정과 관련한 감성의 차이에 대해서도 상당한 오해가 있습니다.  특히 보통 여자들이 남자들보다 잘 운다고 알려져 있는데, 사춘기를 제외하고는 남녀의 차이는 거의 없다고 합니다.  신기하게도, 사춘기에 특히 18세를 전후해서 남자보다 여자가 4배 가까이 더 많이 운다는 조사결과가 있습니다.  이 연구결과를 놓고 다양한 설명들을 하고 있는데, 프로락틴(prolactin)이라는 호르몬에 의한 것이라는 연구가 있습니다.  이 호르몬은 혈액과 눈물 속에서 발견되는데, 보통 수유와 관련이 있는 것으로 많이 알려져 있습니다.  여자가 이 호르몬이 훨씬 풍부합니다.  또한, 재미있게도 눈물이 흐르는 관의 모양이 남자와 여자가 차이가 있습니다. 

또한, 문화의 차이도 있는 듯 합니다.  어떤 나라에서는 여자가 우는 것이 남자들의 보호본능을 자극하고, 그에 따라 어떤 목적을 성취하는데 도움이 되기 때문에, 자연스럽게 여자의 눈물이 관대하게 여겨지면서 여자가 남자보다 많이 울게 됩니다.  그에 비해 어떤 나라에서는, 이런 경우에 되려 부정적으로 작용하는 경우가 있습니다.  특히 미국의 경우 사무실에서 울거나 일과 관련하여 우는 모습을 보이면, 여자가 매우 약하고 능력이 없는 것으로 비춰지는 경향이 있어 되려 이를 억제하는 방향으로 강화가 된다고 합니다.

스트레스에 대한 반응은 어떨까요?  예상과는 달리 여자들이 스트레스를 더 잘 받는 경향이 있다는 연구결과가 있습니다.  뇌에는 편도체(amygdala)라고 하는 부위가 있는데, 이 부위가 감정과 관련이 많이 됩니다.  그 중에서도 공포나 걱정과 같은 감정들과 연관성이 있는데, 남자들은 이 부위가 주로 시각적 정보를 처리하는 부위와 많이 연결이 되어 있습니다.  그런데, 여자들은 이 부위가 호르몬을 조절하고 소화 등의 내장기관을 조절하는 부위와 소통을 많이 하기 때문에, 스트레스에 의해 실제로 우리 몸의 이상증상을 일으키는 경우가 여자에서더 흔합니다. (출처: Live Science).  더구나 여자들이 남자들보다 스트레스 관련 호르몬도 더 많이 만들어내기 때문에, 스트레스 상황이 지나더라도 여자들이 이런 호르몬의 생산을 중단시키는 과정이 더 오래 걸립니다.  이 때문에, 여자들이 스트레스 상황을 되돌이키거나 시간이 좀 지나도 더욱 충격을 많이 받는 듯이 보입니다 (출처: Psychology Today).


여자들은 질투의 화신?

보통 소설에서도 많이 나오지만 여자들의 질투가 남자들보다 훨씬 심한 것으로 알려져 있는 경우가 많습니다.  이것은 사실일까요?  최근 연구결과에 의하면 질투를 더 많이 하는 것이 아니라, 서로 다른 상황에서 질투를 느낀다고 합니다.

독일에서 진행된 연구에서 연구자들이 실험에 참가한 사람들에게 질투를 유발할 수 있는 여러 장의 시나리오가 담긴 그림들을 보여주고, 이들로 하여금 컴퓨터를 이용해서 가장 황당하거나 납득이 안가는 시나리오를 직접 적어보도록 하였습니다.  연구결과, 인종이나 문화권과 관계없이 여자들은 성적인 부정보다는 감정적인 부정행위가 큰 시나리오를 고른 것에 비해, 남자들은 인종이나 문화권에 따라 차이가 있었습니다.  그렇지만, 남자들은 대체적으로 감정적인 문제보다는 직접적인 성적인 질투유발에 더 민감했다고 합니다. (출처: Human Nature).

다른 연구로 University of California at San Diego (UCSD)에서는 이렇게 시나리오를 적도록 하기 보다는, 즉각적인 반응을 보기 위해 혈압과 심장박동수를 검사했습니다.  남자들은 감정적인 것보다는 물리적이고 성적인 부정행위에 강하게 반응했지만, 여자들은 물리적/성적인 문제와 감정적인 문제에 비슷하게 반응했다고 합니다.  재미있는 것은 여자들의 경우 기혼자나 약혼을 한 사람들의 경우 감정적인 것보다 성적인 문제에 강하게 반응하는 경향이 있었다고 합니다.  그렇지만, 80%에 이르는 여자들은 감정적인 문제를 더 중요하게 받아들였습니다. (출처: Psychology Today)


이와 같이 남자와 여자는 여러 면에서 차이가 있습니다.  남녀를 차별하자는 것이 아니라, 남녀의 이러한 생물학적 차이를 이해하는 것은, 우리가 세상을 살아가는데에 있어서도 조금이나마 도움이 됩니다.  다음 기회에는 남자와 여자의 뇌의 차이에 대해서도 따로 다루어 보도록 하겠습니다.


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국내의 자료는 아니고, 일본 후생성에서 전국 병원에서 일어나는 각종 사고와 관련한 사례를 모아서 통계화를 한 적이 있는데 남자가 여자보다 30% 이상 사례가 많았다고 합니다. 

그 중에서 가장 많이 발생하면서도 위험한 3대 사고는 다음과 같습니다.

1.  잘못된 약이 들어가는 경우
2.  침대에서 떨어지거나 넘어지는 사고
3.  각종 튜브 등을 뽑는 경우

아마도 병원에서 일하시는 분들, 특히 간호사들은 많이 공감하실 겁니다.  의외로 저런 사고가 많다는 것을 ...  3가지 케이스 모두 남자가 많이 발생합니다만, 그 중에서도 남자들이 여자들에 비해 압도적으로 많이 발생하는 사고가 튜브를 뽑는 경우입니다.  가장 많이 발생하는 것이 자신이 잡아빼는 경우인데, 정맥주사 라인을 잡아빼는 사례가 가장 많고, 코를 통해 위에 집어넣은 튜브, 심지어는 기관내 삽관튜브를 잡아빼는 경우까지 다양합니다.  아무래도 남자들이 어떤 물건이 자기 몸에 끼워져 있는 상태를 견디기가 무척 힘든가 봅니다.

튜브를 잡아빼는 경우는 특히 수술을 한 뒤에 정신신경증적 증세에 의해 발생하는 경우가 많은데, 이는 스트레스 환경에서 마비나 신경증이 생기는 것도 남자가 많은 것과 관련이 있는 듯 합니다.  실제로 중환자실에서 수술후 섬망 증세를 일으키는 것도 대개 남자들이고, 여자들은 매우 드물다고 합니다.  과거 세계대전이 있을 당시 공포와 스트레스에 의한 전쟁신경증의 발병도 남자들이 훨씬 많았다고 하지요?  그런 면에서 남자들이 여자들보다 강인한 척 하지만 사실상 정신적으로 훨씬 더 약한 존재들이 아닌가 합니다.

잘못된 약을 투여하는 경우도 남자가 여자보다 많은데, 이는 약이 잘못 전달되는 확률은 차이가 없는데 여자는 남자들에 비해 약이 제대로 왔는지 확인하는 비율이 훨씬 높기 때문이라고 합니다.  아마 마트 같은데 가면 이런 차이를 확실히 느낄 수 있을 것 같습니다.  남자들의 경우 계산대에서 무엇인가 잘못 찍힌 것이 있더라도 대부분 놓치는 경우가 많은데, 여자들은 참 잘 잡아냅니다.

침대에서 떨어지거나 병원에서 넘어지는 경우도 남자들이 많은데, 주로 병상 주변이나 화장실 근처에서 많이 발생합니다.  이는 남자들이 자신의 체력을 과신하거나 자존심이 세서 몸 상태가 안 좋은데도 불구하고 주변의 조력을 받기를 거부하는 경향이 강한 것이 큰 원인이라고 합니다. 

결국 남자들은 언제 어디서나 자존심이 세고 자기만 잘난 줄 아는 탓에 환경의 변화에 잘 순응을 하지 못하는 존재라는 ... 진화에서도 서로 다른 종이라면 여자들에 비해 살아남기 힘든 것이 아닌지 ...


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