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평소 DIY와 오픈소스 문화, 그리고 과학기술의 대중화를 통한 새로운 사회발전의 에너지로 삼았으면 좋겠다는 이야기를 글을 통해서도 그렇고, 사람들을 만날 때에도 많이 피력하고는 했다. 얼마 전에도 페이스북에서 대중화된 '화학실험실'을 찾으시는 분의 글을 접하면서 만약 보다 많은 사람들이 과학기술을 접할 수 있고, 교육하면서 동시에 서로 네트워킹을 한다면 얼마나 우리 사회가 많이 바뀔까를 상상해 보기도 했다.


내가 이런 생각을 하게 된 것은 아마도 인터넷과 ICT 기술의 발전에 따른 새로운 가치관의 등장과 이를 경험하는 과정에서 강화된 나의 생각과 경험이 영향을 미쳤을텐데, 이와 같이 사회의 전반적인 변화에 따른 새로운 생각을 하게 되는 것은 당연하게도 동시대에 많은 사람들이 커다란 시간의 차이가 없이 느끼는 것이 당연한 수순이다. 특히 젊은 친구들을 중심으로 이런 새로운 대중과학의 시대를 열고자 하는 시도가 점점 많이 눈에 띈다.


이 블로그에서도 몇 차례 이런 움직임을 소개한 바 있는데, 28세의 젊은 생명과학자인 조세프 잭슨(Joseph Jackson)의 경우 'DIY 생명과학자'라는 운동을 이끌면서, 샌프란시스코 지역에 BioCurious라는 회사를 공동창업하고 지역사회에서 공동으로 이용할 수 있는 생명과학 연구실을 운영하고 있다. 또한, Open Science Summit을 조직해서 이런 철학을 널리 퍼뜨리기도 한다. 아일랜드의 캐덜 가베이(Cathal Garvey)라는 청년은 집에서 세균을 배양하고, DNA를 조작하는 등의 실험을 한다. 그는 2년 전까지만 해도 커다란 암센터에서 연구를 하던 박사과정 학생이었다. 그러다가 여러 사정으로 학업을 중단하고 일을 하기 시작했는데, 연구에 미련이 남아서 약 4천 달러의 경비를 들여서 부모님 집에 한 방을 빌려서 조그만 연구실을 만든 것이다. 이런 일이 가능해진 것은 생명과학 분야에서도 DIY 운동이 나타나면서 그와 비슷한 생각을 가진 사람들이 십시일반 아이디어를 내고, 이들이 커뮤니티를 만들고 다양한 방법들을 알아냈기 때문이다. 이들에 대한 이야기는 아래 연관글을 통해 참고하기 바란다.



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2012/08/03 - 집에서 바이오테크 회사 창업하기

2012/07/19 - 개방형 과학이 미래과학의 희망이다.



최근 GeekWire에는 16세의 시애틀 소녀가 이런 목적의 지역사회 생명과학 연구실을 설립하려는 크라우드 펀딩 프로젝트가 성공한 사례의 기사가 실렸다. 기본적으로 Katriona Guthrie-Honea 라는 이름을 가진 이 소녀는 (이름이 읽기가 복잡해서 캐트리오나라고 하겠다) 15세 때 독학으로 유전자 바이오센서의 분자모델을 만들었을 정도로 천재적인 과학자의 소질을 타고났다. 그래서, 2012년 NWABR 바이오테크 엑스포에서 대상을 수상하기도 한 인재다. 단순히 상을 수상하는 것이 목적이 아니었기에, 그녀는 자신이 이룬 연구성과를 진척시키기 시키기 위한 생명과학 연구실이 필요했다. 대학이나 연구소에 있었다면 모르겠지만, 아직 고등학생인 그녀에게 이것은 쉬운 일이 아니었다. 3개월 가까이 사용할 수 있는 생명과학 연구실을 찾아다녔지만 그녀가 이용할 수 있는 연구시설을 찾을 수 없었다. 공동연구자의 나이제한이 가장 큰 장애요인이 되었다. 그래도 워낙 뛰어난 인재였기 때문에 결국 유명한 암과 관련한 연구를 진행하는 프레드 허친슨 암연구센터(Fred Hutchinson Cancer Research Center)에서 인턴십 자리를 받아서 계속 바이오센서 연구를 할 수 있게 되었지만, 그녀는 자신의 연구보다 이와 같은 과학기술 인프라에 대한 문제점을 더욱 크게 생각하게 되었다. 이 때부터는 그녀에게 자신만 과학자의 길을 걷는 것이 그다지 중요하지 않았던 듯하다. 


그녀는 아마도 자신처럼 과학연구의 아이디어를 가지고 있지만, 제대로 연구를 할 수 없는 많은 사람들이 있을 것이라고 생각했고, 과학연구를 할 수 있는 일종의 독점된 자격을 가지지 못했더라도 과학연구를 할 수 있는 지역사회의 연구실을 만들기로 결심했다. 그래서 그녀가 생각해낸 것이 바로 시애틀 최초의 바이오테크 해커스페이스(biotech hackerspace)이다. 생명과학을 좋아하는 사람들이라면 누구나 이용할 수 있는 그런 공간과 시설을 제공하겠다는 것인데, GeekWire와의 인터뷰에서 그녀가 한 말이 또한 걸작이다.


테크 붐이 20년 전에 있었음에도 바이오테크 분야는 여전히 혁신이 정체되어 있습니다. 이것은 바이오테크를 배운 사람들에 비해 실제로 연구를 하고 있는 사람이 따르지 못한 것이 하나의 이유입니다. 만약 미국이 정말 우리 사회를 변화시킬 수 있는 새로운 혁신이나 기술에 대한 가능성을 두드릴 수 없는 곳이라면 아마도 뒤쳐지고 말겁니다.


이런 동기로 시작된 크라우드 펀딩 프로젝트가 시애틀 하이브바이오 지역사회 연구실(Seattle HiveBio Community Lab)이다. 이들의 크라우드 펀딩 프로젝트는 독특한 과학연구에 대하여 일반인들이 십시일반 크라우드 펀딩을 할 수 있도록 도와주는 새로운 크라우드 펀딩 플랫폼인 마이크로라이자(Microryza)에서 진행이 되었는데, 큰 금액은 아니지만 펀딩에 성공을 하였다. 이 공간은 남녀노소를 가리지 않고 다양한 생명과학 실험이 이루어지는 공간이면서 동시에 지역사회의 과학에 관심이 있는 사람들의 코워킹 스페이스(co-working space)의 역할을 같이 수행할 전망이다. 이렇게 사람들이 모여서 이야기를 하다 보면 예상하지 못한 혁신과 발견/발명이 나타날 수도 있지 않을까?


우리들에게 어쩌면 과학자라는 사람들은 지나치게 전문성이 있고, 다가가기 어렵고, 괴짜스러운 인물들로 인식되어 있는지 모른다. 우울한 SF소설에 등장하는 미친 과학자들에 대한 모습이나 외로운 천재와 같은 느낌의 선입견이 우리 모두에게 내재한 과학적 사고와 과학에 대한 능력을 꽃피우지 못하게 가로막고 있다. 이제 의지를 가지고 과학에 관심을 가지고 있는 많은 사람들이 십시일반 협업을 통해 새로운 과학의 시대를 열어갈 수 있는 그런 분위기와 인프라가 우리나라에도 뿌리내릴 수 있기를 기대해 본다.


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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

받은 트랙백이 없고 ,
지금까지 과학자라고 하면, 하얀 가운에 커다란 장비와 엄청난 투자가 되는 대학에서 고고하게 연구를 하는 연구자들을 연상한 것이 사실입니다.  그리고 또한, 아직도 이런 지원 속에서 대학이 연구를 지속하는 가장 중요한 역할을 맡고 있기도 합니다.

그러나,웹 2.0 의 시대, 지식이 일반화되고 많은 사람들이 자신들의 욕구에 의해 훨씬 가벼운 마음으로 과학을 즐기면 안되는 것일까요?  그리고, 이렇게 가볍게 즐길 수 있는 과학에 대한 열정에서 훨씬 멋진 혁신이 이루어지지 않을까요?  

공학과 관련한 부분에서는 이미 DIY 형태의 제작도구나 생산과 관련한 기기 등이 많이 저렴해지고 있고, 관련한 서비스들도 생기면서 날이 갈수록 일반인들의 창의적인 도전이 가능해지는 변화가 진행되고 있습니다.  컴퓨터 과학이나 IT 관련한 부분은 이미 컴퓨터와 인터넷만 있으면 뭐든지 시도해지는 환경이 되었고, 실제로도 번듯한 회사에서 프로로 일하는 사람보다 나은 결과를 보여주는 젊은이들이 곳곳에 눈에 띕니다.

이제 앞으로의 미래는 과학을 더 이상의 대학의 전유물로 내버려두지 않을 것입니다.  그 중에서 가장 일반인들이 접근해서 연구하기 어려운 분야 중의 하나인 생물학 연구분야에서 커뮤니티를 중심으로하는 DIY 형태의 생명과학 연구실을 추진하는 멋진 젊은이들의 프로젝트를 하나 소개합니다.


친구들과 생명과학 연구를 하자!

BioCurious 라는 프로젝트가 그것입니다.  기본적인 아이디어는 분자생물학자와 기계공학 전공자, 그리고 컴퓨터 프로그래머와 예술가가 함께 모여서 새로운 과학에 대한 연구를 해보면 어떨까?하는 원초적인 희망에서 시작되었습니다.  날이 갈수록 과학의 발전속도는 빨라지고 있으며, 혁신의 고리는 완전히 다른 영역에서의 협업을 통해서 이루어질 가능성이 많고, 사회화를 통한 부가가치의 증폭이 필요하지만 우리의 일반적인 연구환경은 대학이라는 거대한 조직과 일부 교수들을 중심으로 하는 계층적 구조의 구태의연한 지배체제를 벗어나지 못하고 있습니다.

BioCurious 조직은 차고에서 간단한 연구실을 만드는 것으로 시작되었습니다.  그러다가 이들이 더 나은 공간을 찾고, 커뮤니티 멤버를 늘리고, 보다 큰 연구실에서 교육까지 겸하는 방향으로 발전되어 나가고 있습니다.  생명과학 연구는 일반적인 공학이나 컴퓨터 과학 연구와는 달라서 공간을 활용하는데 있어서 기본적인 안전에 대한 돈을 예치해야 하며, 모든 실험실 사용자들에게 책임보험을 들어야 하는 등의 기초적인 규제가 있습니다.  이런 부분에 대해 조직에서 책임을 져주면서 한 달에 최대 $200 달러 정도까지의 멤버십을 판매하여 자신들이 원하는 연구를 할 수 있도록 지원을 합니다.  그리고, 연구에 따른 성과가 나와서 매출이 발생하면 실험실을 확장하거나 연구기자재 등을 확충하는 등의 재원으로 재투자가 되며, 모든 멤버들은 자신의 연구와 관련한 연구비용을 자신들이 책임지는 형태입니다. 

생명과학에 관심이 있는 사람들을 위해 교실도 열고, 실험도 가르치며, 아이들과 학생들을 지도하면서 생명과학 지식을 전파합니다.  과거에는 정부나 커다란 회사들이 주도했던 연구들이 지금은 누구나 취미로 할 수 있는 수준으로 연구관련 컴퓨팅 기술이나 제품들이 떨어지고 있으며, 얼마든지 저렴한 비용으로 사람들의 창의성에 기대어 발전시킬 수 있는 여지들이 만들어지고 있습니다.  

그렇지만, 생명과학 연구의 경우에는 현재 관련한 연구를 할 수 있는 능력이 있더라도, 자신이 하고 싶은 연구를 하는데 필요한 여러 기자재나 연구실 환경에 쉽게 접근할 수가 없었습니다.  이런 부분을 해결하기 위해 젊은 친구들이 힘을 모아서 프로젝트를 시작한 것입니다.  20세기가 중앙집중적인 투자를 통한 선택과 집중을 하고 이것이 커다란 성공을 끌어내는 형태의 프로젝트가 일반적이었다면, 21세기에는 개인의 창의력이 최대한 폭발할 수 있는 환경을 만들어 주어야 합니다.  

경우에 따라서는 커뮤니티를 통한 기업가정신 양성과 멘토링, 초기 투자자와의 만남도 연결될 수 있다면 더욱 좋을 것입니다.  지금까지 바이오테크 스타트업 회사를 만들고 꾸려나가려면 너무나 큰 비용이 들어갔고, 이런 커다란 위험도 때문에 창업하려는 사람들도 섣불리 시작하지 못하고, 반대로 투자하는 쪽에서도 꺼리는 환경이 조성되어 왔습니다.  만약 간단히 자신의 창의성을 실험해보고 가능성을 타진해볼 수 있는 환경이 만들어진다면 어떨까요?  개별적으로 증거를 만들어내는 작업을 적은 비용으로 자신이 부담해서 만들어 보다가, 가능성이 보이면 더욱 많은 사람들과 협업을 하고, 실제 창업으로 이어지는 가능성이 얼마든지 있을 것입니다.

아래의 비디오는 BioCurious 프로젝트를 잘 설명하고 있습니다.  이렇게 도전적인 젊은이들의 노력이 꽃을 피우는 순간, 우리 인류의 과학은 또 한단계 업그레이드되지 않을까요?




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