'과학의 미래'에 해당하는 글 2건


from GeekWire.com



평소 DIY와 오픈소스 문화, 그리고 과학기술의 대중화를 통한 새로운 사회발전의 에너지로 삼았으면 좋겠다는 이야기를 글을 통해서도 그렇고, 사람들을 만날 때에도 많이 피력하고는 했다. 얼마 전에도 페이스북에서 대중화된 '화학실험실'을 찾으시는 분의 글을 접하면서 만약 보다 많은 사람들이 과학기술을 접할 수 있고, 교육하면서 동시에 서로 네트워킹을 한다면 얼마나 우리 사회가 많이 바뀔까를 상상해 보기도 했다.


내가 이런 생각을 하게 된 것은 아마도 인터넷과 ICT 기술의 발전에 따른 새로운 가치관의 등장과 이를 경험하는 과정에서 강화된 나의 생각과 경험이 영향을 미쳤을텐데, 이와 같이 사회의 전반적인 변화에 따른 새로운 생각을 하게 되는 것은 당연하게도 동시대에 많은 사람들이 커다란 시간의 차이가 없이 느끼는 것이 당연한 수순이다. 특히 젊은 친구들을 중심으로 이런 새로운 대중과학의 시대를 열고자 하는 시도가 점점 많이 눈에 띈다.


이 블로그에서도 몇 차례 이런 움직임을 소개한 바 있는데, 28세의 젊은 생명과학자인 조세프 잭슨(Joseph Jackson)의 경우 'DIY 생명과학자'라는 운동을 이끌면서, 샌프란시스코 지역에 BioCurious라는 회사를 공동창업하고 지역사회에서 공동으로 이용할 수 있는 생명과학 연구실을 운영하고 있다. 또한, Open Science Summit을 조직해서 이런 철학을 널리 퍼뜨리기도 한다. 아일랜드의 캐덜 가베이(Cathal Garvey)라는 청년은 집에서 세균을 배양하고, DNA를 조작하는 등의 실험을 한다. 그는 2년 전까지만 해도 커다란 암센터에서 연구를 하던 박사과정 학생이었다. 그러다가 여러 사정으로 학업을 중단하고 일을 하기 시작했는데, 연구에 미련이 남아서 약 4천 달러의 경비를 들여서 부모님 집에 한 방을 빌려서 조그만 연구실을 만든 것이다. 이런 일이 가능해진 것은 생명과학 분야에서도 DIY 운동이 나타나면서 그와 비슷한 생각을 가진 사람들이 십시일반 아이디어를 내고, 이들이 커뮤니티를 만들고 다양한 방법들을 알아냈기 때문이다. 이들에 대한 이야기는 아래 연관글을 통해 참고하기 바란다.



연관글:


2012/08/03 - 집에서 바이오테크 회사 창업하기

2012/07/19 - 개방형 과학이 미래과학의 희망이다.



최근 GeekWire에는 16세의 시애틀 소녀가 이런 목적의 지역사회 생명과학 연구실을 설립하려는 크라우드 펀딩 프로젝트가 성공한 사례의 기사가 실렸다. 기본적으로 Katriona Guthrie-Honea 라는 이름을 가진 이 소녀는 (이름이 읽기가 복잡해서 캐트리오나라고 하겠다) 15세 때 독학으로 유전자 바이오센서의 분자모델을 만들었을 정도로 천재적인 과학자의 소질을 타고났다. 그래서, 2012년 NWABR 바이오테크 엑스포에서 대상을 수상하기도 한 인재다. 단순히 상을 수상하는 것이 목적이 아니었기에, 그녀는 자신이 이룬 연구성과를 진척시키기 시키기 위한 생명과학 연구실이 필요했다. 대학이나 연구소에 있었다면 모르겠지만, 아직 고등학생인 그녀에게 이것은 쉬운 일이 아니었다. 3개월 가까이 사용할 수 있는 생명과학 연구실을 찾아다녔지만 그녀가 이용할 수 있는 연구시설을 찾을 수 없었다. 공동연구자의 나이제한이 가장 큰 장애요인이 되었다. 그래도 워낙 뛰어난 인재였기 때문에 결국 유명한 암과 관련한 연구를 진행하는 프레드 허친슨 암연구센터(Fred Hutchinson Cancer Research Center)에서 인턴십 자리를 받아서 계속 바이오센서 연구를 할 수 있게 되었지만, 그녀는 자신의 연구보다 이와 같은 과학기술 인프라에 대한 문제점을 더욱 크게 생각하게 되었다. 이 때부터는 그녀에게 자신만 과학자의 길을 걷는 것이 그다지 중요하지 않았던 듯하다. 


그녀는 아마도 자신처럼 과학연구의 아이디어를 가지고 있지만, 제대로 연구를 할 수 없는 많은 사람들이 있을 것이라고 생각했고, 과학연구를 할 수 있는 일종의 독점된 자격을 가지지 못했더라도 과학연구를 할 수 있는 지역사회의 연구실을 만들기로 결심했다. 그래서 그녀가 생각해낸 것이 바로 시애틀 최초의 바이오테크 해커스페이스(biotech hackerspace)이다. 생명과학을 좋아하는 사람들이라면 누구나 이용할 수 있는 그런 공간과 시설을 제공하겠다는 것인데, GeekWire와의 인터뷰에서 그녀가 한 말이 또한 걸작이다.


테크 붐이 20년 전에 있었음에도 바이오테크 분야는 여전히 혁신이 정체되어 있습니다. 이것은 바이오테크를 배운 사람들에 비해 실제로 연구를 하고 있는 사람이 따르지 못한 것이 하나의 이유입니다. 만약 미국이 정말 우리 사회를 변화시킬 수 있는 새로운 혁신이나 기술에 대한 가능성을 두드릴 수 없는 곳이라면 아마도 뒤쳐지고 말겁니다.


이런 동기로 시작된 크라우드 펀딩 프로젝트가 시애틀 하이브바이오 지역사회 연구실(Seattle HiveBio Community Lab)이다. 이들의 크라우드 펀딩 프로젝트는 독특한 과학연구에 대하여 일반인들이 십시일반 크라우드 펀딩을 할 수 있도록 도와주는 새로운 크라우드 펀딩 플랫폼인 마이크로라이자(Microryza)에서 진행이 되었는데, 큰 금액은 아니지만 펀딩에 성공을 하였다. 이 공간은 남녀노소를 가리지 않고 다양한 생명과학 실험이 이루어지는 공간이면서 동시에 지역사회의 과학에 관심이 있는 사람들의 코워킹 스페이스(co-working space)의 역할을 같이 수행할 전망이다. 이렇게 사람들이 모여서 이야기를 하다 보면 예상하지 못한 혁신과 발견/발명이 나타날 수도 있지 않을까?


우리들에게 어쩌면 과학자라는 사람들은 지나치게 전문성이 있고, 다가가기 어렵고, 괴짜스러운 인물들로 인식되어 있는지 모른다. 우울한 SF소설에 등장하는 미친 과학자들에 대한 모습이나 외로운 천재와 같은 느낌의 선입견이 우리 모두에게 내재한 과학적 사고와 과학에 대한 능력을 꽃피우지 못하게 가로막고 있다. 이제 의지를 가지고 과학에 관심을 가지고 있는 많은 사람들이 십시일반 협업을 통해 새로운 과학의 시대를 열어갈 수 있는 그런 분위기와 인프라가 우리나라에도 뿌리내릴 수 있기를 기대해 본다.


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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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Captured from Network.nature.com


웹 2.0 시대에 들어서면서, 초기에는 주로 IT 기술과 인터넷 서비스 위주로 발전해 왔지만 이제 서서히 여러 산업영역으로 그 변화의 물결이 파급되어 가고 있습니다.  그 중에서도 미디어 산업과 PR/마케팅 부분이 가장 빠른 변화의 물결을 맞이하면서 관련 종사자들과 기업, 그리고 해당 산업의 고객들에게 이르기까지 이러한 변화에 적응하기 위해 고심하고 있는 것을 많이 봅니다.

이런 변화의 물결 앞에서 그냥 생각하기에는 가장 빨리 변할 것 같은 곳이 과학계이지만, 현실은 그렇지가 않습니다.  기본적으로 과학이라는 학문을 주도하는 곳이 대학이고, 연구의 성과는 여전히 느린 논문 발표 시스템에 의존하고 있는데 이는 수백 년도 넘게 유지되어 온 견고한 성채와도 같이 인식되고 있습니다.  그렇지만, 오늘날의 변화에 이런 전통적인 과학 논문 발표 시스템 역시 큰 변화를 앞두고 있습니다.  

이와 관련하여 사이언스 2.0 (Science 2.0) 이라는 주제로 과거 이 블로그에서 포스팅한 글이 있으니, 해당 글도 참고하시기 바랍니다.

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전통적인 과학 저널들의 위기

수백 년간 이어져온 이러한 과학 저널 시스템에 위기가 찾아오고 있습니다.  거대한 온라인 열풍에 의해 새로운 변화에 적응을 잘하는 매체는 살아남고, 그렇지 못한 곳들은 자연스럽게 도태되는 과정이 진행 중에 있습니다. 

PLoS(Public Library of Science) One를 운영하고 있고, Open Access를 개발한 Peter Binfield에 의하면, 앞으로 5년 내에 대부분의 저널들이 온라인으로만 운영될 것이라고 합니다.  이미 많은 수의 새로운 과학 저널들이 아예 오프라인 출판 시스템 없이 온라인으로만 운영을 하면서 나타나기 시작했으며, 일부는 좋은 평판과 함께 점점 커지고 있습니다.  또한, 메이저 과학출판을 하는 ACS나 SAGE  등의 출판사들은 점점 인쇄 저널의 비중을 줄이면서, 일부 저널들은 온라인으로만 운영하는 쪽으로 전환하고 있습니다.  이러한 변화의 양상은 점점 빨라지고 있어, 이제 인쇄물의 형태로 저널을 받아보는 일은 점점 줄어들 것으로 예상됩니다.  HTML, XML과 PDF가 그 역할을 대신하기 시작했는데, 초기에는 PDF가 대세를 이루었으나 시간이 갈수록 HTML/XML 조합으로 빠르게 전환되기 시작할 것으로 보입니다.

최근 과학저널들이 공통적으로 겪고 있는 어려움은, 충분한 수의 리뷰어와 컨텐츠 확보가 되지 않는다는 점입니다.  날이 갈수록 논문을 제출하는 사람들은 줄어들고, 리뷰를 해주는 사람도 적어지고 있습니다.  일부 분야에서의 과학저널의 권위는 점점 추락하고 있습니다.  경쟁도 점점 치열해지고 있습니다.


권위를 깨고, 사람의 중요성을 깨닫다.

이러한 어려움을 겪기 시작하면서, 일부 출판사들은 과거의 권위적인 시스템에서 탈피하여 과학자들의 커뮤니티를 조성하고, 이들이 마음껏 의견교환을 하면서 자연스러운 소통을 만들 수 있도록 환경을 조성하는 작업을 시작했습니다.  

이 포스팅 첫 화면은 세계적인 과학잡지인 Nature가 운영하는 Nature Network의 캡쳐 화면입니다.  이제는 출판사들이 단순히 제출되는 논문들과 일부 편집자들 및 소수의 리뷰어들에게 의존하기 보다는 많은 과학자들이 능동적으로 교류할 수 있는 장을 마련하는데 보다 신경을 많이 쓰기 시작했습니다.  얼마나 좋은 과학자들의 커뮤니티를 확보하고, 이들이 더 많은 시간을 보내면서 컨텐츠를 제출하도록 유도하느냐가 중요해진 것입니다.

이러한 변화의 물결에 앞장서고 있는 또 하나의 그룹이 바로 PLoS One 입니다.  이미 성공적인 웹 사이트를 운영하고 있지만, 여기에 더 나아가서 페이스북과 같은 소셜 네트워크를 적극 활용하는 행보를 보이고 있습니다.  이는 결국 소셜 네트워크를 효과적으로 관리할 수 있는 소셜 소프트웨어를 잘 이용하고, 동시에 이들이 가지고 있는 네트워크 인프라와 결합을 할 경우 훨씬 강력한 효과를 볼 수 있다는 판단에서 진행된 것으로 현재 매우 성공적인 진입을 하고 있다고 판단됩니다.


평가의 방법이 달라진다.

이러한 변화가 일어나게 되면 현재 과학저널의 평판과 관련한 평가 방법도 달라질 수 밖에 없습니다.  현재 과학저널의 평판을 평가하는 방법으로는 Impact Factor (IF), 인용정도(Citation), h-Index 정도와 일부 저널의 경우 브랜드 파워(네이처나 사이언스 등) 등이 영향을 미치고 있습니다.  그런데, 온라인으로 저널이 대부분 발행이 되고, 쉽게 많은 사람들이 접근을 하고 읽을 수 있으며 소셜 네트워크를 통한 전파가 이루어질 경우에는 어떤 방식으로 평가가 달라지까요?

아마도 현재 소셜 미디어에서 이루어지고 있는 다양한 평가체계가 과학저널에도 적용될 것으로 예상할 수 있습니다.  소셜 북마크(북마크가 많이 되는 저널 및 컨텐츠), 추천, 게시판에서의 활동, 그리고 활발한 상호작용 및 재현성, 피드백 등이 영향을 미칠 것입니다.  많은 수의 내용들은 블로그를 통해서 재가공되어 퍼져나가게 되고, 그 중에서 영향력이 크고 관심도가 높은 컨텐츠들은 금방 주목받게 될 것입니다.  아래 그림은 PLoS에서 준비하고 있는 새로운 논문 평가 화면입니다.  얼마나 많은 사람들이 보았으며, 시간에 따른 양상, 그리고 리뷰한 추천자들의 별표를 이용한 평가 및 얼마나 많이 인용되었는지 등이 "Metrics"라는 탭에서 확인할 수 있게 됩니다.  또한 우하단에 보시면 쉽게 페이스북이나 트위터 등과 같은 소셜 네트워크를 통해 발행이 가능하게 되어, 직접적으로 PLoS를 following 하는 많은 사람들에게 정보를 제공하게 됩니다.




평가와 관련해서 더 심도있는 내용은 Michael Jensen이 2007년 Chronicle Review에 게재한 “The New Metrics of Scholarly Authority”라는 글이 읽어볼 만 합니다만, 이와 관련해서는 다음 기회에 따로 다루어 보도록 하겠습니다.


데이터의 활용이 중요해진다.

미래의 과학 저널은 데이터의 활용도가 더욱 높아집니다.  이미 생물학 관련 저널의 경우 유전자나 단백질 정보들을 세계적인 개방형 데이터베이스나 웹 서비스와의 연결을 통해 쉽게 찾아볼 수 있는 방법들을 제공하고 있습니다.  이런 변화는 특히 일부의 과학 분야에서 두드러지고 있는데, 발간된 저널의 내용보다 데이터 자체의 중요성이 점점 늘어나고 있는 양상입니다.  

아래의 저널의 경우 상호작용이 가능한 지도와 구글 지도와의 연계, 그리고 오버레이 등이 가능합니다.  제시한 데이터가 바로 다양한 웹 서비스와의 연계가 가능하게 된 예라고 하겠습니다.

Captured from Peter Binfied Lecture

이와 같은 데이터의 연계와 시맨틱(Semantic) 웹 기술과의 접목을 위해 Linked Data 라는 개방형 표준이 점점 더 많은 데이터 양식들이 지원되면서 하루가 다르게 커져가고 있습니다.  이와 관련해서는 이 블로그에서 과거에 따로 포스팅한 바 있으니 이를 참고하시기 바랍니다.

연관글:


미래의 웹의 핵심기술이 될 Linked Data는 2009년 TED 미팅에서 팀 버너스리도 강조를 많이 했습니다.  W3C의 공식 프로젝트로, 아래 그림은 현재 데이터의 연결도인데, 굉장히 빠른 속도로 늘어가고 있습니다.

Picture from linkeddata.org

사실 Linked Data는 온톨로지(ontology)와 많은 연관성을 가지고 있습니다.  기존의 WordNetFOAF, 그리고 SKOS를 엮는 것에서 출발하여, 이들의 정보 네트워크가 심화되는 방향으로 발전을 하기 시작했습니다.  사실 그동안 Linked Data는 대학이나 과학연구 수준에서만 채택이 되었고, 실질적인 상업적 이용에 사용된 사례가 거의 없었습니다.  그랬던 상황이 올해들어 급격하게 바뀌고 있는 것입니다.  

Linked Data를 이용하면 정보의 발행자가 자신의 컨텐츠를 위키피디아(Wikipedia), 지오네임즈(GeoNames), 인터넷무비 데이터베이스(Internet Movie Database, IMDB), Shopping.com과 같은 다른 Linked Data와 쉽게 연결이 가능하기 때문에, 이들의 연계를 통한 다양한 부가서비스 개발이 가능합니다.  앞으로의 차세대 웹을 이끌기 위한 가장 중요한 토양을 만들고 있는 것입니다.

결국 Linked Data에서 추구하는 방향은 시맨틱 웹과 마찬가지 입니다.  아무런 의미가 없는 섬과 같은 형태의 페이지들이 둥실둥실 떠다니는 것이 아니라, 페이지에 있는 데이터에게 생명력을 부여하고, 이들이 서로 연계가 되고 관계를 찾을 수 있도록 하는 것입니다.  비록 데이터를 만드는 사람들에게 약간의 노력이 필요하겠습니다만 ...  이를 통해 과학 연구를 수행하는 사람들 역시, 해당 데이터를 바로 이용한 추가적인 연구가 매우 쉽게 가능할 것입니다.


결국에는 어떻게 발전할 것인가?

사실 미래를 점치는 것처럼 어려운 것이 없습니다만, 최소한 현재의 과학저널 출판의 형태와 방향성에는 엄청난 변화가 뒤따를 것임에 틀림이 없습니다.  앞으로 과학저널의 브랜드 및 명성에 좌우되기 보다는, 그 실질적인 내용과 데이터가 제대로 평가받게 될 것입니다.  Linked Data를 포함한 표준안들이 빠르게 도입되고, 각종 멀티미디어 기술들이 확산되면서 더욱 다양한 쌍방향 조작이 가능한 온라인 과학저널 들이 대세를 장악하게 될 것입니다.  

또한 개방형 표준과 소셜 미디어와의 결합을 통해, 많은 사람들이 쉽게 과학저널의 내용에 접근할 수 있게 될 것이며, 발표된 데이터를 이용한 매쉬업 연구와 기초연구가 진보를 이루어 발전하는 살아있는 연구결과 및 해석 등이 풍부하게 많은 사람들에게 공개될 것으로 기대해 봅니다.


이 포스팅의 상당부분은 2009년 8월에 있었던 ISMTE 미팅에서 50분이 넘는 열강을 했던 Peter Binfield 의 강의내용을 참고했습니다.


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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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