배니바르 부시의 메멕스(MEMEX)



20세기 초반에는 1편과 2편에서 보듯이 모든 것을 동부가 주도하였다. 미국 동부는 오랫동안 미국 공업의 심장부의 역할을 하였고, 미국 북동부 기업의 대다수는 20세기 초반 자유경쟁에서 승리하면서 거대기업으로서의 강력한 지위를 확보할 수 있었다. 이들은 국가의 핵심 산업의 행방을 좌우하였고, 제3차 세계대전을 거치면서 국가와 혼연일체가 되는 경험도 하게 된다. 정보산업에서는 IBM, AT&T, 제록스 등이 크게 부상하였고, 자동차산업에서는 GM, 포드, 크라이슬러라는 거대 기업들이 등장하였다. 이들은 거대한 관료제를 바탕으로 하는 조직을 구성하였고, 마치 정부와도 같은 강력한 관리문화를 확산시키며 번영을 누렸다. 어떤 측면에서는 현재의 우리나라의 대기업 중심의 문화가 20세기 초중반의 미국 동부의 상황과 비슷하다고 할 수 있다.



배니바르 부시와 메멕스


배니바르 부시[Vannevar Bush]는 1편에서도 언급한 MIT의 노버트 위너의 동료로 1946년에 발표한 메멕스(MEMEX, MEMory EXtender)라는 개념으로 유명한 인물이다. 그는 인간이 여러 세대에 걸쳐 축적한 방대한 지식을 빠르게 검색하고 이용하게 되면 인류의 정신적 능력이 크게 발전할 것이라 생각했다. 따라서 인간이 생산한 정보와 지식을 저장하여 빠르게 검색할 수 있는 소형 컴퓨터 시스템이 필요하다고 주장했는데, 그것이 메멕스다. 메멕스는 그 개념의 설명에서도 알 수 있듯이 개인용 컴퓨터와 웹을 탄생시킨 배경이 된다. 


배니바르 부시는 제2차 세계대전 때 루스벨트 정권의 과학자문으로 활약했는데, 정계에 투신하여 미국과학연구개발국 국장을 지냈다. 그는 미국 최고의 과학자 6,000 여 명을 모아서 전쟁에 승리하기 위한 프로젝트를 지휘하는데, 이것이 바로 1편에서도 언급한 맨해튼 프로젝트이다.


이처럼 배니바르 부시는 연구자이면서 동시에 행정과 정치를 모두 알고 있는 인물이었기에 사회가 복잡해지고 기술이 발전하면서 전문적이고 고도화된 지식을 어떻게 다루느냐 달렸다는 것을 알고 있었다. 전쟁이 끝난 이후에도 그는 이 문제를 해결하기 위한 사회와 개인의 정보처리능력 향상이 중요하다는 것에 매달리게 되는데, 여기에서 탄생한 것이 바로 메멕스이다. 당시만 하더라도 컴퓨터는 군사기술에나 활용되던 것이기에, 민간에서 컴퓨터를 이용할 수 있다는 그의 생각은 매우 혁신적인 것이었다. 그리고, 이런 그의 생각은 인간과 컴퓨터가 협력할 수 있다는 철학을 퍼뜨리게 되고, 이것이 개인용 컴퓨터 개발로 이어진다. 


그는 이후 전미과학재단(NSF, National Science Foundation)의 설립에도 관여하는데, 연방정부와 과학자의 전시협동 체제를 평시에도 국가를 위해 활용할 수 있도록 한 것으로 초기 인터넷 개발에도 참여하였다. 그런 측면에서 배니바르 부시는 오늘날 웹의 기반을 닦은 인물로 평가할 수 있다. 



냉전시대의 개막과 스탠포드 대학


오늘날의 스탠포드 대학은 세계 최고의 명문으로 손꼽히지만, 제2차 세계대전이 막 끝났을 당시의 스탠포드는 그리 대단하지 않은 지역대학에 불과하였다. 1876년 캘리포니아 주지사 릴랜드 스탠포드(Leland Stanford)는 란초 샌프란시스코(Rancho San Francisco) 지역의 650 에이커의 토지를 매입하여, 이곳에 팔로알토 말 목장 (Palo Alto Stock Farm)을 설립하였고, 곧이어 인근에 있는 8000 에이커의 토지를 더 매입하여 캘리포니아에서는 가장 거대한 말 목장을 운영하였는데, 훗날 이 거대한 말 목장이 오늘날의 스탠포드 대학교의 캠퍼스이다. 린랜드 스탠포드의 외아들인 릴랜드 스탠포드 주니어(Leland Stanford, Jr.)는 1884년 16세가 되기 전에 장티푸스로 사망했는데, 릴랜드 스탠포드(Leland Stanford)와 그의 부인은 아들의 넋을 기리기 위해 처음에는 하버드 대학에 거액의 기부를 하겠다고 제안하며, 자신의 아들 이름을 딴 시설이나 학교를 만들어 달라고 하였으나 하버드 대학이 거절하자, "캘리포니아의 젊은이들을 우리의 자녀로 삼자" 부인을 설득하여 1891년 스탠포드 대학교로 개교를 하게 된다.


제2차 세계대전이 끝났을 당시의 스탠포드 대학은 연방정부의 연구예산을 얻기 위해 고군분투하며 연구형 대학으로 변모를 꾀하고 있었다. 제2차 세계대전이 끝나고 냉전시대가 되자, 태평양 연안의 지정학적 의미가 중요해지기 시작했다. 특히 캘리포니아 주 남서부에 공군기지가 창설되면서 많은 항공우주산업과 관련한 주요 기업과 연구기관이 태평양 연안으로 모여들기 시작했다. NASA의 연구기관인 에이미즈 연구센터(Ames Research Center)를 시작으로, 대규모 군사 예산이 이 지역에 투자되었고, 그 자금의 일부는 정부기관, 기업, 대학연구소 등으로 흘러들었다. 당시 날씨는 좋았지만, 대형 민간기업이 별로 없었던 캘리포니아는 비행기나 로켓의 항로 제어기술을 중심으로 항공우주산업을 지원하는 형태로 연구자금을 받았고, 마침 인근의 실리콘 밸리에서 반도체 산업이 기지개를 켜면서 스탠포드 대학은 당대 최고의 대학으로 웅비할 차비를 갖추기 시작하였다. 



게임이론, 냉전과 함께 서부에서 각광받다


존 폰 노이먼의 게임이론 역시도 냉전과 함께 또 다른 방향으로 발전하였다. 게임이론은 원래 경제적인 이득과 관련한 부분이 연구의 주된 초점이었지만, 게임행동의 전략성에 초점을 맞추면 군사행동 시뮬레이션에도 접목이 가능하다. 여기에 주목한 인물이 바로 허만 칸(Herman Kahn)이다.


그는 샌프란시스코 인근의 랜드(RAND) 연구소의 연구원으로 근무하였는데, 랜드 연구소는 미국의 대표적인 싱크탱크 중의 하나로 미국의 방위산업 재벌인 맥도널 더글러스(McDonnel Douglas)의 전신인 더글러스 항공이 1948년에 설립한 연구소이다. 랜드연구소는 냉전시대와 함께 군 예산을 투자받아서 전략적으로 육성된 곳으로 허만 칸의 게임이론 연구는 컴퓨터 시뮬레이션 개발에도 큰 영향을 미치게 된다.


이후 세계적인 미래학자로도 이름을 떨치게 된 허만 칸은 우리나라의 역사에서도 중요한 역할을 한 인물이다.1961년 랜드연구소를 그만두고 자신이 직접 허드슨 연구소(Hudson Institute)를 설립하여 회장직을 맡는다. 그때부터 그는 박정희 전대통령의 초청으로 한국을 자주 비밀스럽게 방문했다고 알려져 있는데, 박정희 전대통령의 수출주도 전략이나 새마을 운동, 경제개발 5개년 개발계획 등의 아이디어를 처음 제공했다는 비사가 전해지기도 한다. 

...

(다음 편에 계속)


참고자료:


Memex 위키피디아 홈페이지

배니바르 부시 위키피디아 홈페이지

스탠포드 대학 위키피디아 홈페이지



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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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무엇이든 역사를 기술하는 작업을 진행하기 위해서는 그 범위를 먼저 결정해야 한다. 특히나 인터넷과 웹이라는 기술적인 것 같지만, 실제로는 현대철학과 사회과학 및 정치와 법제도, 그리고 글로벌 역학관계에 이르는 무수한 요소들이 결합되어 현재를 이룬 녀석의 역사를 설명하려면 유럽과 미국이라는 나라의 역사전반을 조망하지 않으면 안된다. 그렇지만, 그런 식으로 접근해서는 아마도 이 연재를 언제 끝낼 수 있을지 모를 일이다. 그래서, 일단 시작시점은 2차 세계대전 무렵으로 삼고자 한다. 물론, 연재를 진행하다 보면, 그 이전에 있었던 미국의 역사적 사건이나 인물들, 그리고 그들의 철학 등에 대해서도 언급하고 설명해야 하는 경우가 많을 것이다. 그렇지만, 그런 것들은 연대별 접근을 취하는 이 연재에서는 지류에 해당하는 것이므로 시작점과는 관계없이 자유롭게 언급하고자 한다.


노버트 위너와 존 폰 노이만

제2차 세계대전이 터지자, 대전에 참전한 미국은 글자 그대로 국가의 모든 역량을 전쟁에 집중하게 된다. 대학들도 예외는 아니어서, 많은 대학의 연구소들이 전쟁에서 승리하기 위한 기술들을 연구하기 시작했다. MIT의 노버트 위너(Norbert Wiener)는 계산기 연구로 전쟁에 협력하였다.

노버트 위너는 19세가 되기도 전에 형식논리학에서 대수학의 상이한 형식을 비교한 논문으로 박사학위를 받은 천재이다. 그의 아버지인 레오 위너는 러시아 태생으로 40개 언어를 구사하는 언어 천재였다고 하니 천재 집안의 피는 어쩔 수가 없나 보다. 노버트 위너는 청소년 시절에 전공인 수학 외에도 생물학과 철학을 공부했고, 어른이 되어서는 독일의 괴팅겐을 주기적으로 방문하며 이론물리학의 기초도 탄탄하게 닦았다고 한다. 이런 학문적인 노력을 서로 연결시켜 탄생시킨 개념이 사이버네틱스이다. 위너는 MIT에서 정년보장을 받았지만, 전 세계 유수의 대학의 객원교수직을 겸직했는데, 중국, 멕시코, 인도, 소련으로 돌아다니면서 학문을 가르쳤고, 죽음도 1964년 스웨덴의 스톡홀름에서 맞이한 어찌보면 진정한 세계인이었다. 

위너는 그의 제자 클로드 섀넌(Claude Elwood Shannon)과 함께 전자 스위치 회로에서 통신으로 전달된 '정보' 를 측정할 수 있는 가능성을 만드는 연구를 진행하였는데, 1942 년, 이 정보처리의 단위를 'binary digit' 의 약어인 '비트(bit)' 로 확정하였다. 이들이 바로 디지털 시대의 원자인 비트를 탄생시킨 것이다. 비트를 통해 디지털의 시대를 연 노버트 위너는 1948년 <사이버네틱스(Cybernetics)>라는 책을 출간하여 새로운 과학의 시대를 열었다. 사이버네틱스의 부제 '동물과 기계에서 제어와 통신 (Control and Communication in the Animal and the Machine)'에서도 느낄 수 있듯이 정보이론을 통해 오늘날의 컴퓨터과학, 제어계측공학, 전자공학, 네트워크 통신 등의 공학은 물론 신경생리학과 경제학, 심리학 영역까지 다룬 대단한 통섭적인 개념이다. 

1940년 8 월, 영국 주변의 전선에서 독일 공군이 우위를 점해가자 MIT 에서 일하고 있던 위너는 연합군의 희생을 줄이기 위한 전쟁연구에 돌입했다. 노버트 위너가 만든 래드랩[Rad Lab, Radiation Laboratory]은 제2차 세계대전 중 탄도제어 연구에 참여하여 오늘날의 정보공학, 통신공학, 제어공학의 기초를 구축했다. 

래드랩과 함께 제2차 세계대전과 인터넷 역사에 있어 막대한 영향을 미치게 되는 또 하나의 연구기관은 세계경제학의 양대산맥 중 하나라고도 불려지는 프린스턴 고등연구소(Institute for Advanced Study)이다. 이 연구소는 평생동안 아무런 의무와 책임없이 자신이 하고 싶은 일을 할 수 있는 꿈의 연구소인데, 그 첫 번째 종신교수로 임명된 사람이 바로 그 유명한 앨버트 아인슈타인(Albert Einstein)과 존 폰 노이만(John von Neumann)이다. 일반 대중에게는 아인슈타인이 훨씬 유명하겠지만, 인터넷 역사에서는 폰 노이만이 훨씬 중요한 역할을 하였다. 존 폰 노이만은 헝가리 출신으로 젊은 시절부터 뛰어난 수학연구 실적을 내고 있었다. 그는 1930년 미국 프린스턴 대학의 객원교수 자격으로 연구를 하고 있었는데, 특히 1944년 오스카르 모르겐슈타인과 ‘게임과 경제행동 이론(Theory of Games and Economic Behavior)’을 저술해 오늘날까지도 가장 중요한 이론으로 취급되는 경제학의 게임이론을 창시하기도 하였다. 게임이론은 원래 체스와 같은 게임에 숨어 있는 수학적 원리를 풀기 위해 고안되었다. 시장에서 사는 사람과 파는 사람의 교환 행위를 일종의 게임으로 보고, 교환이 이루어지는 메커니즘과 성립조건, 교환행위가 안정화되어 장기적 거래나 시장으로 발전하기 위해 필요한 조건 등을 알아낼 수 있다면  많은 이득을 얻을 수 있다. 노이만은 시장에서 이루어지는 개개인의 실제적 거래에 주목하고, 구체적인 교환행위를 산술적으로 집계하고자 했고, 이를 위해 컴퓨터를 통한 디지털 방식을 도입하였다.

제2차 세계대전과 함께 노이만의 연구는 전쟁과 관련한 것들이 늘어나기 시작했는데, 특히 원자폭탄 개발계획인 맨해튼 프로젝트(Manhattan Project)에 열성적으로 참여하였다. 그는 원자폭탄의 개발과정에 깊이 개입하면서 컴퓨터 개발의 역사에 커다란 자취를 남기게 되는데, 원자폭탄과 관련된 다양한 모의실험을 위해서는 빠른 속도로 계산할 수 있는 계산기가 필요했다. 이런 용도로 진공관으로 만들어진 세계 최초의 컴퓨터 에니악(ENIAC)은 노이만의 자문을 받아 펜실베니아 대학에서 제작했는데, 위너의 정보이론을 이용해서 비트로 논리연산을 하려고 하드웨어 스위치를 연결한 것은 나쁘지 않았지만, 문제는 이 컴퓨터에 다른 일을 시키려면 전기회로를 모두 바꿔주어야 했다. 이 문제를 해결하기 위해 노이만이 제안한 것이 "프로그램을 내장한 컴퓨터" 방식이다. 중앙처리장치(CPU) 옆에 기억장치(memory)를 붙여서, 프로그램과 데이터를 기억장치에 저장해 놓았다가 사람이 실행시키는 명령에 따라 작업을 차례로 불러내어 처리하는 것으로 이 개념의 본질적인 아이디어는 영국의 앨런 튜링이 먼저 생각했고, 프린스턴 대학에서 노이만이 아이디어를 훔쳤다는 이야기도 있지만, 여기에 대해서는 여러 논쟁이 있으므로 여기서는 따로 다루지 않는다. 어쨌든 노이만이 제시한 프로그램 내장방식과 컴퓨터의 구성요소는 오늘날까지도 모든 컴퓨터에 적용되는 기본적인 구조이다. 그래서, 현재 존재하는 스마트폰을 포함한 대부분의 컴퓨터를 '폰 노이만 방식 컴퓨터'라고도 한다.

1949년 영국 켐브리지 대학에서는 노이만의 개념을 도입한 에드삭(EDSAC)" 컴퓨터를 개발함으로써 최초의 프로그램 내장방식 컴퓨터가 탄생했다. 1945년 8월, 이론적인 원자폭탄의 위력이 일본에서 대참사로 나타나자 맨해튼 프로젝트에 참여한 과학자들은 큰 충격을 받았다. 맨해튼 프로젝트를 지휘한 로버트 오펜하이머는 "손에 묻은 피가 지워지지 않는다"며 트루먼 미국 대통령을 찾아가 핵무기 폐기를 주장하고 수소폭탄 개발을 반대했고, 원자폭탄 개발을 강력하게 주장했던 레오 질라드는 아예 전공을 물리학에서 생물학으로 바꿔버렸다. 그러나, 노이만은 끝까지 핵폭탄 개발의 정당성을 옹호했다고 한다. 그는 "미국이 강력한 무장을 해야 한다"며 "소련에 수소폭탄을 투하해 소련의 수소폭탄 개발을 사전에 막아내야 한다"고 주장했다고 한다. 

그런데, 그의 인생에는 매우 역설적인 2가지 상황이 나타난다. 노이만은 1957년 골수암으로 숨을 거뒀는데, 그가 수소폭탄 실험에 직접 참관한 것이 암에 걸린 원인으로 알려졌다. 또한, 그를 세계 최고의 학자의 반열에 올려 놓은 게임이론으로 생각해도 미국과 소련의 핵개발 문제에 있어 가장 좋은 선택은 두 나라 모두 핵무기를 개발하지 않는 것이다.

이와 같이 제2차 세계대전은 컴퓨터와 인터넷 역사에 있어서도 가장 중요한 변화의 바람을 일으킨 사건이다. 첫 편에서 소개한 노버트 위너와 존 폰 노이만은 그 역사의 시발점을 만들어낸 가장 중요한 인물들이라고 생각해도 과언이 아니다. 두 사람 모두 오늘날의 관점에서 바라보면 최고의 통섭적인 학자이자 천재였고, 다방면의 학문에 능했지만, 두 사람의 접근방법은 상당히 달랐다. 노버트 위너가 종래의 객관적인 실험을 바탕으로 하는 과학영역과는 다른 관점에서 이후 윤리학과 인류의 미래에 대한 고민을 담아낸 비과학적인 개념, 그리고 네트워크와 통신 등에 의한 연결을 중시한 사이버네틱스를 구상한 것에 비해, 노이만은 전통적인 과학적 방법을 계승하면서도 디지털의 기술을 연결시켜 더욱 세련되고도 실질적인 새로운 연구 영역을 다수 구축하였다. 초기 컴퓨터의 발전과 산업화, 그리고 오늘날의 폭발적인 IT산업의 발전에는 노이만의 업적이 더욱 두드러져 보인다. 그렇지만, 인터넷을 중심으로 하는 새로운 철학의 부상과 미래에는 노버트 위너의 선견지명이 훨씬 와닿게 느껴지는 것은 필자 만의 착각일까? 

...

(다음 편에 계속 ...)


참고자료:


<과학혁명의 지배자들>, Ernst Peter Fischer 저, 이민수 옮김, 양문출판사, 2002

[kisti의 과학향기]폰 노이만과 프로그램 내장방식, 2009 아이뉴스 24 기사



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