검색 서비스는 많은 양의 데이터 속에서 사용자가 원하는 내용을 적절히 찾아주는 서비스이다. 세계 최초의 검색 서비스는 1990년 캐나다 맥길 대학교의 알란 엠테이지라는 학생이 만든 아키(Archie) 라는 검색엔진이었다. 아키는 FTP에 올라가 있는 파일들을 검색하도록 한 것으로, 사용자들이 파일명을 입력하면 전 세계의 익명의 FTP 서버에서 파일을 검색해 주었다. 우리가 익숙한 웹과 관련한 검색은 팀 버너스 리가 월드 와이드 웹을 1990년 크리스마스에 발표하고, 1993년 6월 MIT의 매튜 그레이가 최초의 웹 로봇을 만들게 되면서 급속도로 확대가 된다. 

최초의 웹 검색 엔진은 1993년 10 월에, 마티진 코스터가 만든 ALIWEB 이라는 것이었다. ALIWEB 은 웹 로봇을 사용하지 않고 웹 사이트 관리자로 부터 각 사이트의 특정한 형식의 인덱스 파일을 받아 이용하였다. 웹 로봇을 처음으로 사용한 검색 엔진은 1993년 12월 발표된 JumpStation 으로, 사용자가 입력가능한 웹 형태의 검색 창을 처음으로 도입하였다. 그러나 아쉽게도 당시만 하더라도 검색엔진의 중요성을 몰랐던 투자자들의 주목을 받지 못하면서 문을 닫고 말았다.

웹의 발전과 함께 검색보다 먼저 웹을 대표하는 서비스는 웹 사이트 목록으로 출발한 야후!가 되었다. 1994년 스탠퍼드 대학교 전기공학과 졸업반에 재학 중이던 제리 양과 데이비드파일로가 박사학위 논문 작성을 위해 필요한 사이트들을 쉽게 찾아보려고 웹사이트들을 분류한 것을 다른 사람들과 공유하다가 야후!가 탄생하였다. 야후!에도 검색기능이 있었는데, 다른 검색엔진과는 달리 특정한 키워드를 입력하면 야후 자체에서 제작한 웹 디렉토리를 이용한 결과를 보여준다. 이후 1994년부터 웹크롤러, 라이코스, 인포시크, 알타비스타, 익사이트, 잉크토미 등의 여러 가지 검색엔진의 춘추전국시대가 시작된다. 

이런 검색엔진 춘추전국시대에, 웹 세상에 정말 커다란 획을 긋는 서비스가 1997년 등장한다. 바로 래리 페이지와 세르게이 브린의 검색엔진인 구글이 그것이다. 래리 페이지의 '웹 페이지의 가치는 그 페이지를 링크한 백링크 수에 관련이 있다'는 생각을 바탕으로 PageRank 라는 검색 알고리즘을 만들고 이것이 발전한 서비스로, 워낙 뛰어난 검색결과를 보여주었기 때문에 오랜 시간이 지나지 않아 검색 서비스를 천하통일하게 된다. 우리나라에서는 한글의 특징 때문에 구글과 같은 외국 서비스 보다는 국내의 서비스 업체들이 약진하면서 오늘날까지도 검색 서비스를 지배하고 있다. 네이버와 다음, 그리고 네이트가 치열한 선두다툼을 벌이고 있다.

이렇게 웹 페이지를 중심으로, 웹 로봇들이 정리하고, 이를 검색 창에 입력해서 사용자들에게 순서대로 보여주는 방식의 검색 서비스가 현재 표준으로 자리잡고 있지만, 앞으로 검색 서비스의 미래는 이보다 훨씬 다양한 방식으로 전개될 것으로 보인다. 특히, 스마트 디바이스의 보급으로 인한 변화와 소셜 웹 서비스의 보급, 마지막으로 새로운 형태의 사용자 경험(UX, User eXperience)을 부각시키는 새로운 검색 서비스들이 급부상하게 될 것이다. 이들 요소에 대해 각각 좀더 자세히 미래의 검색 서비스의 모습이 어떻게 진화하게 될 것인지 예상해보자.


새로운 판을 여는 모바일/스마트 디바이스 검색

모바일과 스마트 디바이스의 특성 때문에, 검색을 위해 입력하는 것이 불편하다. 이런 특징 때문에 쉽게 음성인식을 통해 검색이 가능한 음성검색과 간단히 사진을 찍는 것만으로 검색이 가능한 이미지 검색, 그리고 디바이스에 장착된 위치센서를 활용하여 지역정보를 검색하는 로컬 검색 등이 각광받을 것이다. 이미 구글에서 음성검색과 구글고글이라는 이미지 검색을 내놓으면서 앞서나가고 있으며, 국내에서도 다음에서 음성검색을 내놓았고, 여러 서비스 업체들이 지역기반 검색을 준비하고 있는 등 앞으로의 경쟁이 더욱 치열하게 전개될 것이다.  아래는 구글이 자신있게 내놓은 영상기반 검색인 구글 고글스(Google Goggles)이다.





소셜 웹 서비스 부각에 따른 소셜 검색

국내에서도 폭발적인 인기를 얻으며 성장하고 있는 트위터, 페이스 북 등의 소셜 웹 서비스를 기반으로 하는 소셜 검색도 또 하나의 중요한 트렌드가 될 것이다. 소셜 웹은 기본적으로 사람 중심의 웹이다. 그렇다면, 자연스럽게 검색 역시도 사람 중심이 되어야 한다. 이를 위해 소셜 웹 서비스의 친구관계 데이터베이스의 내용을 바탕으로 새로운 소셜랭크(Social Rank)를 각 개인별로 다시 매길 수 있으며, 이런 랭크는 구글처럼 웹로봇과 거대한 데이터 센터를 이용한 기계적/수학적 접근방법이 아니라 뉴스와 콘텐츠, 소프트웨어 등을 생산하는 사람들이 자발적으로 붙여놓은 버튼과 이를 이용하는 사람들이 클릭하는 행위를 이용한 '크라우드 소싱 개인화'를 할 수 있기 때문에 지금까지와는 완전히 다른 개인화된 검색결과를 얻게 될 것이며, 그 중요성도 굉장히 빠르게 부각될 것으로 예상할 수 있다.


새로운 사용자 경험을 전달하는 검색 서비스

마지막으로 최근 급부상하는 검색 서비스는 편리한 검색 사용자 경험을 제공하는 참신한 서비스들이다. 최근 구글의 검색 트렌드 1위로 올라온 적이 있는 QWiki 는 영화에서나 나옴직한 독특한 사용자 경험으로 스타덤에 오르고 있다. 검색어를 입력하면 아름다운 여성이 가장 최적의 검색결과의 내용을 읽어주고, 동영상을 플레이하고, 관련 내용을 디스플레이 하는 등 완전히 새로운 형태의 서비스 경험을 보여주고 있으며, 사람들의 집단적인 질문/응답을 실시간으로 유도하면서 이를 기존의 소셜 웹 서비스와 연결하는 새로운 소셜 질문/응답 서비스 플랫폼으로 최근 폭발적인 성장을 하고 있는 Quora도 주목대상이다.  아래 임베딩한 비디오는 2010년 테크크런치 디스럽트에 혜성같이 등장해서 대상을 거머쥔 '새로운 정보경험'을 바꾸는 Qwiki 이 발표 영상이다.





이와 같이 역사를 돌아보면 검색 서비스 역시 시대의 변화 양상과 서비스에 대한 환경이 바뀌면서 큰 변화가 일어났음을 알 수 있다. 그런 측면에서 전통적인 PC 환경에서 모바일/스마트 디바이스로 넘어가고, 소셜 웹이 급부상하는 최근의 급격한 변화가 새로운 멋진 검색 서비스의 탄생을 유도할 것이라고 상상하는 것이 반드시 과도한 것만은 아닐 것이다. 

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최근 인터넷 기업들의 트렌드와 미래를 분석하는 글을 보면, 페이스북(Facebook)과 트위터(Twitter)와 같은 소셜 네트워크 서비스를와 소셜 네트워크 인프라를 이용하여 소셜 웹(social web)으로의 변화를 주도하는 회사들이 결국 현재의 데이터 및 정보중심 웹의 최강자인 구글을 밀어내고 왕좌에 앉을 것이라는 의견들이 심심치 않게 보입니다.

그래서 일까요?  구글은 최근 사람들의 실시간 협업 도구이자 훌륭한 인프라가 될 것으로 보이는 구글 웨이브(google wave)를 선보인데 이어, 최근에 열린 웹 2.0 서밋(Web 2.0 summit)에서 선언한 바 있는 소셜검색(social search) 기능을 전격적으로 일반에 공개했습니다.  아직은 Google Labs에 있는 실험단계지만 완성도가 높아서 금방 정식서비스를 할 것으로 보입니다.  관심있는 분들은 아래 링크를 이용해서 실험에 조인해 보시기 바랍니다.



구글의 소셜 검색은 아무 정보나 검색하지 않고, 수많은 소셜 네트워크 서비스를 통해 자신이 구축해놓은 인맥들이 생산한 정보를 최우선적으로 검색합니다.  그러므로, 블로그와 페이스북, 트위터 등이 주요한 대상이 됩니다.  그러므로, 소셜 검색은 로그인을 한 상태에서 진행하게 됩니다.  왜냐하면, 자신에 대한 정보를 주면 자신과 연결이 조금이라도 있는 많은 사람들의 정보를 우선적으로 검색하기 때문입니다.  구글 이메일을 통해 연락을 주고 받은 사람이나, 구글의 리더를 이용해서 자신이 구독하는 블로그, 페이스북의 친구들, 트위터에서 자신이 following 하거나 자신을 follower 하는 사람들이 일차 대상이 되고, 이들의 이차적인 소셜 서클이 그 다음 대상이 되어 검색의 적합성과 함께 친소관계를 적절하게 랭킹으로 뽑아내서 정보를 제공하는 것입니다.

물론 기존 방식의 검색결과도 같이 나옵니다.  소셜 검색은 구글의 기존 검색 엔진에 자연스럽게 통합될 예정으로, 기존 검색결과와 같이 나오게 하거나, 또는 소셜 검색만 나오게 할 수도 있고, 우선순위를 변경할 수도 있습니다.   

구글의 발빠른 움직임으로, 구글은 소셜 웹으로 진행되는 세상에서도 여전히 강력한 힘을 발휘할 수 있을 것으로 생각합니다.  페이스북이나 트위터는 그들의 장점을 십분 발휘하고 있지만, 여전히 구글이 가진 힘은 막강하고, 발빠르게 최근의 변화가 사람 중심으로 움직인다는 것을 미리 알고 그에 적합하게 대응하는 것을 보면 차세대 웹에서도 여전히 구글이 중요한 위치를 차지하고 있을 것이라는 것에는 의심의 여지가 없어 보입니다.

구글 소셜 검색과 관련해 더욱 자세한 내용은 아래 비디오 들을 참고하시기 바랍니다.





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구글이 새로운 검색엔진 카페인을 공개 테스트를 한 지 이제 일주일이 넘었습니다.  그냥 보기에는 그다지 달라진 것이 많아 보이지 않습니다만, 그 속을 들여다보면 상당히 커다란 변화가 진행되고 있음을 알 수 있습니다. 

카페인 검색엔진은 기본적으로 새롭게 구성된 구글의 파일 시스템(Google File System, GFS)에서 동작합니다.  이를 차세대 시스템이라는 측면에서 GFS2라고 구글 내부에서는 부른다고 합니다.  기본적인 기초라고 할 수 있는 클러스터의 파일시스템이 업그레이드 되었다는 측면에서도 카페인은 큰 변화를 단행한 것이나 다름이 없습니다.

현재의 변화는 단순히 검색엔진 만을 대상으로 한 것이 아니라, 구글이 제공하는 전체 온라인 인프라 자체에도 적용될 수 있는 것이라고 합니다.  일단 검색엔진을 대상으로 테스트를 하는 것입니다.  아마도 그 이후에는 구글의 MapReduce나 BigTable 같은 분산 데이터베이스 플랫폼의 업그레이드 작업까지도 이루어질지 모르겠습니다.

카페인의 또다른 변화는 구글의 색인(index)을 새롭게 구축하는 것입니다.  구글 카페인의 검색 결과가 달라졌다면 아마도 색인 구축의 변화에 따른 가능성이 더 많습니다.  일단 공식적으로 검색엔진 알고리즘 자체는 변한 것이 없다고 합니다.  색인 자체를 새로 구축할 뿐만 아니라, 색인을 구축하는 시스템 자체에 근본적인 변화가 있다고 하는데, 과거보다 훨씬 빠른속도로 더 많은 문서들을 색인화할 수 있다고 합니다.  이런 변화는 트위터를 비롯한 실시간 웹 환경의 발전에 따른 근본적인 엔진성능 향상 작업으로 이해해도 무방할 것 같습니다.

새로운 GFS2 시스템은 카페인에 이어 조만간 Gmail과 유튜브에도 적용될 것이 분명해 보입니다.  구글은 이를 통해 훨씬 빨라진 반응속도를 가지게 될 것이고, 실시간 웹 전쟁에 가장 중요한 업그레이드를 클라우드 측면에서 수행하게 되는 것이지요.  

구글의 이러한 근본적인 기술개발은 앞으로 만나게 될 실시간 웹 시대에 있어 가장 중요한 클라우드 측면에서의 핵심기술이 될 것입니다.  최근 트위터에서 만나게 되는 실시간 웹 환경의 거대화에 따른 기술적인 한계로 보이는 부분들이 결국 향후 10배 이상 커지면서 분명한 기술적 한계를 드러내게 될 때, 구글이 준비하고 있는 형태의 클라우드 컴퓨팅 엔진 및 인프라 자체의 기술이 커다란 힘을 발휘하게 될 것입니다.  이점이 카페인에 들어가 있는 함의입니다.  그냥 겉보기가 그리 달라져 보이지 않는 것으로 모든 것을 판단해서는 안되겠지요?

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아는 사람들은 알지만, 최근 구글이 검색엔진을 대대적으로 손을 보고 있습니다.  최근 그 결과를 일단 오픈을 했는데요, 공교롭게도 페이스북이 어제 FriendFeed를 M&A 한 시점에 발표를 했습니다.  "Caffein"이라고 명명된 이 비밀 프로젝트는 아직 추가개발이 진행 중이지만 테스트는 누구나 해볼 수 있습니다.  핵심적인 변화는 다음과 같이 밝히고 있습니다.

최근 몇달간, 구글의 커다란 팀이 비밀 프로젝트를 수행해 왔습니다.  차세대 구글 웹 검색의 아키텍처를 만드는 것인데요, 이는 앞으로 크기와 색인의 속도, 정확도와 완결성을 포함한 모든 면에서 더 나은 검색엔진을 만드는 작업이었습니다.  

이 새로운 인프라는 구글 검색엔진 속에 숨어 있기 때문에, 사용자들은 변화를 잘 느끼지 못할 수 있습니다.  그렇지만, 웹 개발자는 고급검색을 하시는 분들은 변화를 느낄 수 있을 것입니다.

실제로 Mashable의 테스트 결과 보다 실시간 검색에 최적화되었다고 합니다.  구글의 기존 사이트 말고 아래의 사이트로 들어가면 변경된 검색엔진의 결과를 살펴볼 수 있습니다.  구글이 왜 이런 시도를 하는 지에 대해서는 제가 과거에 쓴 과거 포스트를 참고하시기 바랍니다.  


연관글:

사실 오늘의 주제는 이것이 아니었는데, 중요한 뉴스를 알려드려야 할 것 같아서 잠시 옆길로 샜습니다.  
모두들 구글이 트위터, 페이스북, 마이크로소프트를 어떻게 생각하는지 궁금하시죠?  보통 공식적인 논평을 내놓아야 공식적인 입장이라 할 수 있겠으나, 구글의 속내를 알아볼 수(?) 있는 방법이 있다 하여 테스트 해보니 정말 적나라한 속마음이 나타나네요.  

긴말 필요없이, 제가 캡쳐한 화면을 보내드리겠습니다 (주의: 이 결과는 구글검색이 한국어로 되어 있지 않고, 영문 검색으로 설정해야 됩니다).  사람마다 혹 다를 수 있으니 각자들 해 보시기 바랍니다.  최근 적용된 구글의 자동완성검색 시스템에 따라 타이핑을 하면서 저절로 업데이트가 됩니다.







요약하면, 마이크로소프는 죽었고, 독과점이고, 열심히 해고하고 있으며, 페이스북은 느리고, 나이든 사람들을 위한 것이고 최근 급격히 사용자가 늘었다고 합니다.  트위터는 용량초과에 느리고, 뒤떨어지며 쓸모없다는 ...

물론 이것이 구글이 의도적으로 넣은 결과는 아니겠습니다만, 묘한 느낌이 들어 포스팅 합니다.

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예상보다 Bing이 선전을 하고 있습니다.  아직 일주일도 안 되었는데, StatCounter의 분석결과에 따르면 6월 4일자로 야후를 제치고 2위로 올라섰네요.  야후의 점유율이 빠지고 있는 상황은 아니고, 구글의 점유율이 빠진 것으로 봐서는 구글에서 Bing으로 옮겨오는 사람들이 상당수가 되는 것 같습니다.  6월 4일 결과로는 미국에서 15.6% 점유율을 기록했네요.  미국에 비해서 아직 전세계 점유율은 그에 못 미치지만, 여기서도 야후를 앞섰습니다 (5.56%).  아마도 미국에서의 점유율 약진이 세계 점유율에도 영향을 미친 것으로 판단됩니다.

미국에서 선전하게된 배경에는 마이크로소프트가 워낙 엄청난 돈을 광고에 쏟아부었기 때문이 아닌가 생각됩니다.  뉴스에 따르면 마이크로소프트가 Bing의 광고비로 $8천만 달러를 집행했다고 합니다.  그렇기 때문에, 현재의 점유율 상승세가 앞으로 지속될 것인지에 대해서는 좀더 지켜봐야 할듯 합니다.

만약 이런 점유율 상승세가 지속된다면, 마이크로소프트가 야후의 검색엔진 부분을 인수할 이유가 없어지기 때문에, 이들의 전반적인 협상에도 영향을 미칠 가능성이 높아 보입니다.  야후의 입장에서는 설상가상의 상황이 벌어지는군요.

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