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골프 클럽은 해머처럼 무겁지가 않습니다.  샤프트 포함해서 고작 400~500g 정도에 불과하기 때문에, 지나치게 꽉 쥐지 않아도 클럽을 놓치거나 할 일은 없습니다.  클럽을 놓치지 않는 것으로 이야기 하자면, 그립을 꽉 쥔다고 문제가 될 것도 없겠지요?  그렇지만, 그립은 가능한 가볍게 잡는 것이 좋습니다.  지나치게 손 안에서 놀지 않을 정도면 충분합니다.


그립을 꽉 쥐면 어떤 문제가?

그립을 가볍게 쥐라고 하는 것에는 명확한 이유가 있습니다.  일단 그립을 쥐는데 힘이 가해지면 손목과 팔꿈치에 이르는 여러 근육들이 수축하게 됩니다.  이는 쉽게 테스트가 가능한데요.  클럽을 꽉 쥐고 이리저리 움직여 보시기 바랍니다.  아마도 팔꿈치 아래 부분과 심지어는 삼두박근까지도 부담이 느껴지실 것입니다.  이 상태에서 백스윙을 하게 되면 다운스윙을 할 때 제대로 스윙 스피드를 만들어낼 수가 없습니다. 

골프스윙 속도에 가장 큰 영향을 미치는 것은 근육의 힘이 아니라, 얼마나 백스윙을 할 때 근육과 건(tendon)에 탄성에너지(elastic energy)를 많이 저장했다가, 다운스윙을 하면서 이를 뿜어내는 가에 달려 있습니다.  백스윙은 에너지를 비축하는 과정이고, 이렇게 비축된 에너지가 뼈와 근육, 관절, 인대와 건을 거쳐서 공으로 전달이 되어야 합니다.  우리 몸에는 탄성에너지를 비축했다가 뿜어내는 스프링과 같은 요소와 에너지의 일부가 흡수되는 스폰지와 같은 요소가 동시에 존재하기 때문에, 강한 에너지를 분출하려면 당연히 흡수가 되는 스폰지와 같은 요소를 가능한 줄여주어야 합니다. 

그립을 꽉쥐게 되면 백스윙을 할 때 근육과 건, 인대 등이 충분히 늘어나지 않기 때문에 탄성에너지의 비축도 줄어들게 되고, 다운스윙을 할 때에도 수축된 근육과 인대 등에 의해 에너지 흡수가 나타나게 되어 손해를 보게 됩니다.   일부 연구에 따르면 프로들이 그립을 쥐는 힘은 최대 악력의 25% 정도로 조사되는데, 아마추어는 그 3배 정도로 강하게 쥔다고 합니다.


강하게 쥔 그립은 정확성과 컨트롤에도 부정적

언뜻 생각하기에는 그립을 꽉 쥐면, 클럽헤드 스피드는 줄어들지 몰라도 왠지 보다 정확하게 때리는 데에는 도움이 될 것이라고 생각하기가 쉽습니다.  그렇지만, 이 역시도 사실과 다릅니다.  그립을 부드럽게 쥐면 터치를 하고 느끼는 것이 훨씬 쉽기 때문에 가볍고 정확한 샷이 가능합니다.  우리의 손은 예민하기 때문에, 가벼운 터치를 통해 감각을 조율하는 것이 모터 메모리를 활성화시키고 사용하는데 도움을 줍니다.  손끝, 손바닥과 뇌가 무의식 중에 효과적으로 소통을 하고, 스윙을 하기 전에 머릿 속에 그렸던 스윙의 동작을 실제로 구현하는 것에 영향을 미치게 됩니다. 

물론 이렇게 가볍게 쥐는 그립에 대해 반대하는 의견이 없는 것은 아닙니다.  특히, 드라이버의 임팩트를 할 때 빠른 스윙을 구사하는 사람의 경우 원심력의 정도가 45kg을 넘는 점을 들어, 너무 가볍게 쥐면 클럽을 컨트롤할 수 없다고 주장하는 연구도 있습니다.  그렇지만, 실제 전체 스윙 동작에서 이 정도의 힘이 필요한 것은 임팩트 직전 정도입니다.  그러므로, 최대한 가볍게 쥐되 놓치지 않을 정도로 다운스윙과 임팩트를 할 때 지탱하는 정도의 힘을 가지는 것을 연습하는 것이 좋습니다.


상황에 따라 강하게 쥐어야 할 경우도 ...

그렇다고 해서, 언제나 이렇게 가볍게만 쥐어서는 안될 것입니다.  예를 들어, 라이가 어려워서 스윗스팟에 맞추기 어렵고 손에 강한 반발이 올 가능성이 있는 경우에는 그립을 강하게 쥡니다.  또한, 볼이 러프에 들어 있어서 풀의 저항이 강할 것으로 예상될 때에도 마찬가지 입니다. 

심리적인 요인도 많은 영향을 미치는데, 샷에 자신이 없을 수록 그립을 강하게 쥐는 경향이 있다고 합니다.  자신도 모르는 사이에 손에 힘이 들어가는 것이지요 ...  자신의 멘탈을 잘 다스려서, 언제나 자신감을 가지고 샷을 한다면 이렇게 무의식적으로 힘이 들어가는 것도 막을 수 있을 것입니다.

그립 자체에 대한 방법과 종류, 그리고 또 다른 측면에서의 이해를 원하시는 분들은 아래 연관글을 참고하시기 바랍니다.

연관글:  2009/03/11 - 골프 그립을 과학적으로 풀어봅시다.

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하이컨셉
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