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사실 여기에 소개하는 수소 하이브리드 자동차는 작년 연말에 소개되었던 것이니, 최근의 따끈따끈한 뉴스는 아님을 미리 밝혀둡니다.  미래의 자동차를 이야기할 때 전기자동차와 함께 가장 큰 관심을 모으고 있는 자동차이기도 하지요.

현재 수소 하이브리드 자동차 개발에 있어 가장 앞서 있는 곳은 놀랍게도, 거대한 자동차 회사가 아닌 미국 텍사스에 위치한 작은 벤처기업입니다.  Ronn Motor Company라는 곳인데요.  이들의 수소 하이브리드 자동차인 Scorpion이 작년 말 라스베가스에서 열린 SEMA(Speciality Equipment Market Association)에 소개되었습니다.  이 회사는 수소 자동차 말고도 전기자동차도 개발해서 내놓았는데 전기자동차의 이름은 Tesla Roadster 입니다.

이 회사를 제외하고 거대 자동차 회사 중에서 수소자동차 개발에 있어 가장 앞서 있는 곳은 혼다와 GM 입니다.  혼다는 FCX Clarity 차종을 개발하고 있고, GM은 Chevrolet Equinox가 대표적인데, 수소 연료셀을 이용하여 전기모토를 구동시키는 방식으로 수소자동차를 개발하고 있습니다.  그에 비해 Ronn Motor의 Scorpion은 물을 가수분해해서 만들어지는 가스 수소를 옥탄가 91의 가솔린과 섞은 뒤에 직접 연소시키는 3.5리터급 엔진에 사용하는 방식으로 자동차를 개발했습니다.  이 엔진기술 시스템은 H2GO라고 불리는데, 다른 회사에게도 제공될 것이라고 하네요.  100% 수소로 동작하는 것이 아니니 만큼 연료 효율의 문제가 발생하는데, 약 15~33% 정도의 연료절감 효과가 있다고 합니다.  아직까지는 개선의 여지가 많습니다.

트럭을 만들 때 수소를 이용한 부스팅을 이용하기는 합니다만, Scorpion의 경우에는 실시간으로 수소를 전달하는 방식입니다.  이런 형식의 수소자동차는 BMW가 Hydrogen 7이라는 제품에 적용하고 있는데, Hydrogen 7은 커다란 액체수소 탱크를 달고 다녀야 합니다.  그래서 폭발의 위험성 등이 항상 제기가 되고 있지요.  그에 비해, Scorpion의 경우 물탱크에서 바로 수소를 필요에 의해 생산하는 시스템이라 안전성 문제가 해결이 되었다는 장점이 있습니다.

Scorpion은 최고 시속 320km/h 정도의 속도를 낼 수 있고, 트윈 터보 3.5 리터 V6 엔진을 장착하고 있습니다.  기본적으로 엔진은 Acura의 것을 개조했다고 합니다.  가격은 $15만달러(약 2억원) 정도이니 돈 있는 사람들이라면 한 번 질러볼 수 있을 수준은 되겠군요. 





아래 3개는 컴퓨터 그래픽으로 다른 색상의 제품들을 보여준 것입니다.

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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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