20세기 초 헨리 포드는 T 모델로 대성공을 거두면서 포드 자동차를 세계적인 회사의 반열에 올려놓는다. 그러나, T 모델은 역사적으로 그 이상의 의미를 가지는 제품이다. 그 이전까지의 자동차가 장인들이 만드는 일종의 예술품과도 같은 느낌의 제품이었다면, T 모델은 대량생산이라는 말을 처음으로 붙일 수 있는 그런 제품이었다. 생산라인을 중심으로 하는 생산성 혁신으로 기존의 자동차 제품보다 60% 이상 싼 가격에 생산을 할 수 있었고, 이를 통해 대량소비에도 불을 지피게 된다. 이후 GM이라는 미국 최대의 자동차 회사는 알프레드 슬론의 지휘 아래 대량생산 체계를 더욱 공고히 하게 되면서, 현대적인 경영조직과 관리기법을 도입하였다. 이후 자동차 산업에서 일어난 대량생산과 대규모 조직에 의한 경영혁신은 전 산업영역에 급속도로 확대되면서 현대 자본주의와 산업사회의 가장 기본적인 틀을 형성한다. 19세기의 소규모 공장을 중심으로 하는 체계에 근본적인 변화가 일어나기 시작한 것이다.

이후 100년 간의 역사는 사실 상 대량생산과 소비의 역사라고 해도 과언이 아닌 듯하다. 아이폰이나 아이팟과 같은 최근의 히트작들도 결국 이런 몇 안되는 대량생산에 의한 보급이 중심이 되는 점은 다르지 않다. 그러나, 아이팟과 아이튠즈가 기존의 성공과 약간의 차별화가 되는 점은 개개인의 개성적인 공간과 경험을 점차 중시하기 시작했다는 점이다. 사용자들로 하여금 자신들이 원하는 음악을 선택하고, 이에 맞추어 거래할 수 있는 환경이 제공되기 시작하였으며, 이를 통해 "사용자들의 경험"이 새로운 가치의 변화를 끌어낼 수 있다는 가능성을 보여주기 시작했다는 점에서 그 변화의 의미는 매우 크다고 말할 수 있다.
 

분산 자본주의의 태동

이와 같이 개인의 경험이 가장 중요한 가치로 자리잡은 것이 "분산 자본주의(distributed capitalism)"의 시작이라고 Shoshana Zuboff는 그의 논문에서 주장한다(참고자료). 아이팟, 아이폰, 아이패드로 이어지는 일련의 제품들의 가치는 과거와 같이 단순히 생산과 소비의 패러다임으로 설명하기 어렵다. 전체적인 생태계도 커졌고, 전체의 가치를 대별하는 자산과 정보, 그리고 심지어는 소셜 웹의 활성화로 관리와 과거의 전통적인 경영의 영역도 분산화가 일어나고 있다. 이렇게 분산화가 가능해진 것은 인터넷과 모바일 컴퓨팅, 무선 환경과 소셜 웹 인프라의 활성화가 되었기 때문이다.

분산 자본주의 하에서는 소비자들에게 개별화된 상품과 서비스를 저렴한 가격에 공급하는 것이 경쟁력이 된다. 과거의 대량생산 패러다임에서는 효율을 위하여 비용을 감소시키고, 회사의 이익을 제품이나 서비스를 팔아서 최대한을 남기는 것이 무엇보다 중요하다. 이런 사고는 기본적으로 회사(기업) 중심의 사고방식이다. 이를 앞으로는 최종사용자의 시각으로 전환할 필요가 있다. 이 경우 "우리가 가진 것이 무엇이며, 이를 어떻게 팔 것인가?" 라는 질문보다는 "고객은 누구인가? 고객들이 필요한 것은 무엇이며, 우리가 무엇을 도울 수 있을까?"라는 질문을 하고, 여기에 답을 내리는 방법으로의 변화가 필요하다. 또한, 이 과정을 통해 고객들의 자산을 파악하고, 이를 총체적으로 활용한 최종적인 개인가치를 극대화하는 제품과 서비스의 흐름을 파악한 뒤에 여기에 적절히 대응하는 기업들의 경쟁력이 커지게 될 것이다.


고객들의 자산을 활용하라.

일단 가치가 있는 자산들이 확인이 되었다면, 과거와 같이 낡고 비용이 많이 드는 산업사회 구조의 방식보다는 보다 창조적이고 자발적인 동기부여를 통해 이를 끄집어낼 수 있도록 유도해야 한다. 고객들이 가지고 있는 가치있는 자산에는 글과 정보와 같은 지식 자산, 음악과 그림과 같은 예술적인 자산, 개인의 개성적인 다양한 기술들, 그리고 친구들의 네트워크와 같은 소셜 자산 등 그 종류가 매우 다양하다. 이런 자산들을 개인들이 가지고 있지만 외부에 잘 드러나지 않는 경우도 많고, 어떤 경우에는 조직 내부에 집중된 형태로 존재할 수도 있다.

더 나아가서는 회사와 같은 조직 내부의 개인들의 자산들도 매우 소중하다. 전체적인 서비스와 제품의 목표와 성취를 위해 노력하는 과정에서 어떻게 이런 개개인들의 자산을 잘 관리하고 고객들과의 관계 속에서 전체적인 가치를 높일 수 있을 지에 대해서 더욱 많은 고민을 해 보아야 한다. 내부와 외부의 개인들의 자산을 끄집어내어 새로운 가치를 증폭시키는데 이용한다는 것은 결코 쉬운 일이 아니다. 익숙하지 않은 프로세스이기 때문에 당연히 많은 저항이 있을 수 있다. 이런 저항을 극복하는데에 소셜과 인터넷 기술은 매우 중요한 역할을 하게 될 것이다. 보다 인간적이면서도 공정하고, 기술과 보상이 조화가 이루어진 형태의 새로운 연결구조를 만들어 낸다면 과거에는 없었던 새로운 가치의 창출이 가능하다. 아이튠즈의 경우에는 불필요한 비용을 줄일 수 있는 유통구조의 혁신을 통해 고객의 감성과 개별적인 경험을 간단히 직접적인 디지털 음원과 연결하여 이런 변화를 촉진한 예라고 할 수 있다.


변화와 지원에 민감하라

일단 새로운 형태의 프로세스나 제품/서비스 전주기를 경험하면서 그 가치와 자산의 증폭을 유도하는데 성공했다고 하더라도, 새로운 변화가 나타날 수 있다는 점을 언제나 경계하여야 한다. 예를 들어, 최근 미국의 10대들은 아이팟 터치와 함께 개인화된 라디오 방송국이라고 할 수 있는 "판도라 라디오" 앱을 통해 음악을 소비하는 경우가 많아지고 있다. 이런 변화를 파악하지 못하고, 기존의 방식만 고수한다면 새로운 경쟁에서 뒤쳐지는 결과를 낳게 될 것이다.

그러므로, 간혹은 이런 돌연변이와도 같은 변화에 대해 다양한 디지털 도구나 플랫폼, 소셜 관계 등을 통해 새로운 시도를 해보고, 긍정적인 변화를 적극적으로 받아들이는 새로운 지원 서비스를 소홀히 해서는 안된다. 새로운 분산 자본주의의 논리는 최종소비자의 관심과 경험, 그리고 기업체의 이득 간의 관계에 대한 끊임없는 새로운 방안을 제시하면서 가장 높은 수준의 합의를 끊임없이 이루어가는 것에 있다.

어떤 경우에는 변화가 너무나 기존의 조직에서 문화적으로 받아들이기 어려운 형태로 나타날지도 모른다. 예를 들어, 페이스북의 경우 프라이버시와 관련하여 사회에서의 지나치게 보수적인 반응을 바라보면서, 개인정보의 공개와 관련한 여러 정책들을 전면적으로 수정해야만 하였다. 그렇지만, 이런 변화는 고객들과 서비스를 제공하는 기업이 서로가 서로를 이해하고 적응해 나가는 과정이며, 이런 과정을 적극적으로 받아들이면서 전체적인 균형을 이룰 수 있는지 여부가 미래의 분산 자본주의를 잘 구현한 미래형 기업이 될 수 있는지를 결정하게 될 것이다.



WRITTEN BY
하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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